Patrick Chalhoub est le lauréat régional du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord pour le YPO Global Impact Award 2021. Le prix se concentre sur les membres YPO ayant un impact en dehors de l'organisation qui est à la fois durable et évolutif, affectant les personnes, la prospérité, la paix ou notre planète.

Tandis que Groupe Chalhoub est synonyme d'un style de vie de luxe au Moyen-Orient, son président de groupe, Patrick Chalhoub, crée discrètement une référence sur la façon dont les entreprises de la région peuvent faire des affaires de manière responsable. Pendant plus d'une décennie, il a dirigé la stratégie de développement durable de son entreprise pour faire avancer des objectifs sociétaux plus larges dans une région en proie à la pauvreté et à la souffrance. En tant que membre du conseil d'administration de le Pacte mondial des Nations Unies et un participant actif dans diverses associations et forums de l'industrie, Chalhoub prend également des mesures à l'échelle mondiale pour accélérer l'adoption de principes universels de durabilité.

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Chalhoub, né en Syrie, a commencé sa carrière en 1979 en suivant la vision de son père de construire un pont entre l'Orient et l'Occident et de devenir l'ambassadeur du style de vie de luxe au Moyen-Orient. Il a depuis créé une success story commerciale, faisant passer l'entreprise d'un modèle de distribution traditionnel à un réseau de vente au détail de plus de 650 magasins de luxe et un effectif de 12,000 9 personnes réparties dans XNUMX pays. Mais tout n'a pas été facile. À de nombreuses reprises, l'entreprise a dû se reconstruire en raison des turbulences économiques et géopolitiques au Moyen-Orient tout en s'adaptant à la transformation numérique rapide du secteur et aux tendances changeantes du marché.

Les débuts de Chalhoub Impact

Patrick (à gauche) et son frère Anthony Chalhoub

Créé en 2009 par Patrick et son frère Anthony, Chalhoub Impact vise à redonner à la communauté et à engager l'équipe vers un objectif commun. « Dès le départ, nous ne cherchions pas à faire connaître Chalhoub Impact ni à l'utiliser comme un outil marketing. Au lieu de cela, nous voulions le garder discret », explique Chalhoub.

Tirant parti des compétences commerciales de l'équipe, Chalhoub Impact s'est concentré sur la construction d'un cadre stratégique clair pour organiser les différentes initiatives et aider à créer des résultats mesurables et significatifs. « Nous avons mis les moyens humains et financiers à notre disposition pour créer une stratégie de redonner à la communauté, en nous concentrant sur les domaines où nous pourrions ajouter le plus de valeur et faire le plus de différence », ajoute-t-il. "La priorité était aux initiatives axées sur les résultats dans la région dans laquelle nous opérons, des initiatives qui offrent un développement et une stabilité à long terme."

Créer un changement significatif 

Volontaires au Liban, août 2020

Aujourd'hui, les principaux piliers de Chalhoub Impact sont : l'éducation, y compris le soutien aux étudiants du primaire et à l'université ainsi qu'aux entrepreneurs par le biais d'incubateurs et d'accélérateurs ; l'environnement, avec diverses initiatives visant à réduire l'empreinte carbone dans l'ensemble des opérations et de la chaîne d'approvisionnement de l'entreprise ; et répondre à la crise humanitaire en cours dans de nombreuses parties de la région. Un programme humanitaire récent est le programme Lebanon Relief, où 1.2 million de dollars ont été donnés à des organisations non gouvernementales (ONG) soigneusement sélectionnées pour soutenir la population après l'explosion d'août 2020. Au cours des 10 dernières années depuis l'introduction des mesures de durabilité, le nombre de personnes impactées positivement a atteint 176,355 25,889, avec 720 XNUMX bénévoles participant à XNUMX initiatives. (Rapport développement durable Chalhoub 2019)

Tout au long de ces initiatives, Chalhoub a adopté une approche pratique, visitant les sites et rencontrant personnellement les bénéficiaires. Il est particulièrement fier d'une école au Liban où près de 21,000 XNUMX enfants réfugiés syriens ont eu la chance de recevoir une éducation. "Notre implication dans le Jusoor Literacy Centre va au-delà du simple financement", déclare Chalhoub. "Notre équipe a consacré beaucoup d'efforts et de temps à ce projet, notamment en essayant de convaincre les parents d'envoyer leurs enfants à l'école plutôt que de gagner de l'argent."

Les initiatives éducatives en cours comprennent également plus de 10 partenariats avec des universités de la région et d'Europe, y compris le parrainage de bourses et de programmes d'échanges éducatifs. Chalhoub est particulièrement fier du partenariat qu'il a contribué à créer avec l'université française Science Po (Institut d'études politiques de Paris), un institut de recherche mondial de premier plan.

« Chaque année, nous accueillons 150 étudiants à l'université de Science Po dans une antenne qui s'est installée à Menton, dans le sud de la France. Ils étudient non seulement la sociologie, la politique et l'économie dans le cadre du programme de Sciences Po, mais aussi la langue et la culture françaises. Les étudiants arabes côtoient des centaines d'étudiants français et européens qui apprennent également la langue arabe et la culture du Moyen-Orient », explique Chalhoub.

étudiants universitaires

Le programme suit également certains parcours professionnels des étudiants et plusieurs diplômés rejoignent le Groupe Chalhoub. "Bien que les chiffres ne soient pas importants, les réussites individuelles ont été fantastiques. J'essaie de prendre personnellement le temps de rencontrer les diplômés au moins une fois par an et de les encourager à poursuivre leur engagement à redonner à leurs communautés.

Des défis, mais pas des obstacles

En repensant au parcours de développement durable, Chalhoub déclare que même si le travail a été gratifiant pour lui et a généré un sens de l'entreprise dans son ensemble, il y a eu quelques défis dans la mise à l'échelle et la rationalisation des différentes initiatives. "Je ne les appellerais pas des obstacles, mais des défis qui, même s'ils sont difficiles, peuvent être surmontés."  

Nous mettons les moyens humains et financiers à notre disposition pour créer une stratégie de redonner à la communauté, en nous concentrant sur les domaines où nous pourrions ajouter le plus de valeur et faire le plus de différence. ”
— Patrick Chalhoub, président du groupe, Groupe Chalhoub Partager twitter

L'un des premiers défis a été de définir une stratégie claire. « Il y a des histoires déchirantes dans toute la région. Nous recevons une sollicitation constante et nous avons dû apprendre à dire « non » à de nombreuses bonnes causes pour rester concentrés. Sinon, ce sera une distribution d'argent, une dispersion d'efforts », explique Chalhoub. «Mais comme dans les affaires, avoir une stratégie en place nous a aidés à faire des choix et nous a permis d'utiliser des ambassadeurs ou des dirigeants dans toute la région pour évoluer et créer un mouvement. Nous avons mis à profit les compétences commerciales de l'équipe pour pouvoir effectuer notre travail d'impact de manière disciplinée et rigoureuse, non seulement du point de vue émotionnel, mais avec objectivité.

Volontaires Chalhoub Impact

Le deuxième défi au début du parcours était de savoir comment engager les équipes, "faire en sorte que les programmes ne soient pas seulement une question de soutien financier ou de participation à la discussion, mais aussi d'engagement", dit-il. L'an dernier, 5,000 12,000 employés sur XNUMX XNUMX ont activement participé à ces programmes, et d'autres prévoient de s'y joindre cette année. "Nous ne pouvons pas forcer les gens à s'engager, mais les initiatives font désormais partie intégrante de notre culture d'entreprise et nous aident à créer un objectif."

Un autre défi était le manque de sensibilisation du grand public, en particulier pour répondre au besoin de protection de l'environnement, dans de nombreuses communautés. « Dans certains cas, nous avons dû nous battre avec les gouvernements locaux pour obtenir la permission de ramasser les ordures. Mais les choses changent. Surtout au cours des trois dernières années au sein du CCG (Conseil de coopération du Golfe), il y a eu un énorme changement d'attitude envers l'environnement ainsi que les questions de travail », déclare Chalhoub. « Le mouvement devrait également venir de différentes parties prenantes, y compris le peuple, en plus des chefs d'entreprise et des gouvernements. Je suis donc optimiste sur le fait que la région, en particulier la jeune génération, est de plus en plus consciente de ces problèmes. »

Pourquoi les organisations, grandes et petites, doivent agir

Pour Chalhoub, toute entreprise, quelle que soit sa taille ou son secteur d'activité, peut avoir un impact positif sur sa communauté. "Nous voulons partager notre parcours pour encourager, inspirer et soutenir les PDG à faire de même et suivre leur parcours pour créer un impact positif." Il cite les récompenses suivantes des entreprises intégrant la durabilité dans une relation symbiotique.

Sous l'eau, bénévoles de nettoyage de plage
  • Créer plus d'empathie pour vous et votre équipe : "Les entreprises durables aident les dirigeants et leurs équipes à devenir plus humbles, créant un état d'esprit d'empathie et d'humilité", déclare Chalhoub. Il cite qu'il est avantageux de rester à l'écoute du monde réel dans le secteur du luxe. « Cette œuvre nous rappelle de garder les pieds sur terre. Même si nous vendons du rêve et du luxe, nous sommes tous humains, faisant partie d'une communauté mondiale. Nous devons avancer ensemble au lieu d'avoir une polarisation des richesses et aucune considération pour le monde réel.
  • Développer un sens du but, particulièrement utile dans les moments difficiles : Depuis le début, l'engagement de l'équipe a été une priorité essentielle pour Chalhoub Impact. « Premièrement, parce que beaucoup de ces initiatives ont besoin de main-d'œuvre, il est donc logique de fournir non seulement un soutien financier, mais aussi des talents. Mais tout aussi important, cela crée des liens humains et un sentiment d'objectif commun », explique Chalhoub. Il cite comment la solide culture d'entreprise et l'identification à des principes et valeurs partagés ont aidé à garder tout le monde ensemble et motivé pendant le confinement.

  • Répondre aux demandes des consommateurs : De la longue collaboration du Groupe avec des partenaires et fournisseurs mondiaux, Chalhoub a été témoin de l'importance croissante des pratiques durables pour répondre aux attentes des consommateurs, y compris la génération Y, à l'échelle mondiale et de plus en plus dans la région. "En plus des engagements commerciaux du pacte mondial, nous sommes confrontés à une demande de produits fabriqués de manière durable de la part de nos consommateurs", déclare Chalhoub, citant que les chefs d'entreprise d'autres secteurs sont confrontés à une pression similaire de la part de leurs consommateurs.
  • Nous le devons à la prochaine génération : Il ajoute que l'action collective des entreprises est une responsabilité partagée. « Notre génération a exploité la planète, et je fais partie de cette génération. Nous devons à nos enfants et à nos petits-enfants de contribuer à transformer le monde en faisant des affaires avec d'autres parties prenantes. Chacun de nous a un rôle à jouer. »
  • Ça fait du bien: "Bien que nous devions nous assurer que le travail crée d'abord des résultats mesurables pour la communauté, ces initiatives ont également un impact sur nous en tant qu'individus et changent nos attitudes envers la vie", déclare Chalhoub, ajoutant que cela est souvent encore plus pertinent dans les petites organisations. Il cite son expérience dans le soutien aux entrepreneurs qui développent leur entreprise. « Souvent, ils passent tout leur temps sur leur cœur de métier direct, mais ils finissent par découvrir qu'il manque quelque chose. Et une partie de ce qui manque est l'élément de redonner.

En ce qui concerne l'avenir du parcours de développement durable de son entreprise, Chalhoub déclare que l'entreprise continuera d'aligner sa stratégie sur les cadres locaux et internationaux, y compris le objectifs de développement durable des Nations Unies (ODD) (UNSDG) et le Principes des Nations Unies pour l'autonomisation des femmes (WEP). "Nous avons de grands projets - y compris un projet appelé School in the Cloud, actuellement en phase pilote avec Dubai Cares et Fondation Queen Rania autour de l'éducation de milliers d'enfants déplacés dans les camps de réfugiés. Donc, l'ambition est beaucoup plus large et beaucoup plus grande que ce que nous avons accompli jusqu'à présent.

Quant à son ambition personnelle, Chalhoub a hâte de consacrer plus de temps aux projets qui créent un changement positif grâce à Chalhoub Impact ou à d'autres véhicules, aidant à éradiquer la pauvreté et la souffrance au Moyen-Orient. « Je suis à un âge où je dois commencer à planifier la prochaine étape de ma vie. Un plus grand niveau d'engagement personnel envers la création d'impact fait définitivement partie du plan.