Malgré des progrès modestes, les femmes du monde entier restent sous-représentés dans la direction d'entreprise. Pour aider à accélérer les progrès et à établir des liens et une collaboration plus étroits au Canada, 55 PDG et présidents de divers secteurs se sont récemment réunis à Toronto et à Vancouver pour discuter de leadership. 

«Nous nous sommes concentrés sur un contenu spécifique aux femmes, en aidant les femmes PDG à trouver de nouvelles approches pour surmonter les obstacles tout en améliorant leurs compétences individuelles en leadership», déclare membre de YPO, coach exécutif, ancien PDG de Parc Juniper\TBWA, et président des deux événements, Jill Nykoliation

Connectés depuis plusieurs années via un groupe de discussion WhatsApp, la plupart des dirigeants ne s'étaient jamais rencontrés en personne. Membre de YPO et président-directeur général de GraceMed, Heather Shantora, avait créé le groupe WhatsApp en 2015, passé de 15 à 150 membres. Malgré sa grande taille, le groupe privilégie toujours l'intimité et la confidentialité, permettant aux participants de partager ouvertement leurs problèmes professionnels et personnels. 

Les femmes occupant des postes de direction : un aperçu du paysage actuel

Octobre est le Mois de l'histoire des femmes au Canada, l'occasion de célébrer les femmes qui contribuent – ​​ou ont contribué – à un Canada plus inclusif. Les femmes constituent actuellement un troisième des métiers de la gestion et 30 % des postes de direction. Juste 4% des plus grandes sociétés cotées en bourse du Canada ont une femme PDG. 

« Au Canada, on en parle beaucoup. Mais je suis lasse de l'impact réel, malgré les preuves qui montrent que lorsque davantage de femmes sont habilitées à diriger, tout le monde en profite », déclare Geetu Pathak, membre de YPO et vice-présidente d'une société d'investissement diversifiée. Ekagrata Inc.. Elle cite un article ça le confirme. À l’échelle mondiale, les entreprises présentant des niveaux plus élevés de diversité de genre, ethnique et culturelle sont plus susceptibles de surpasser leurs homologues moins diversifiées en termes de rentabilité.

Autre Canadien un article révèle comment certaines femmes sont confrontées à davantage de préjugés et reçoivent moins de soutien au travail en raison de leur race ou de leur origine ethnique. Dans une statistique alarmante, il a été constaté que les femmes de couleur ne détenaient que 6.2 % de femmes occupant collectivement des postes de conseil d’administration, de direction et de direction. 

Membre YPO et Président de  Vêtements Redwood Classics, Kathy Cheng, continue d’être témoin de cette tendance. « En tant que femme asiatique au Canada, je suis souvent la seule femme de couleur lors d'événements professionnels. Mais les organisations font des efforts pour tenter de se diversifier. Je ne serais pas là si mon sponsor YPO ne voulait pas de moi, intentionnellement. Le parrainage intentionnel est essentiel pour que les organisations puissent faire progresser la diversité », dit-elle.

Points clés : Qu’est-ce qui fait un bon leader ? 

Les ateliers couvraient deux thèmes principaux. Membre de YPO et fondateur et directeur de l'impact chez Richesse de la mission, Seth Rueter, a parlé du développement d'une vision 3.0 de la vie, partageant comment il s'est personnellement redécouvert en regardant sa vie à travers 11 dimensions distinctes. Dans le deuxième atelier interactif, animé par Executive Communication Coach de Parler deParler, Andrea Wojnicki, les participants ont exploré comment définir et activer leur marque personnelle.  

Les expériences partagées et les histoires personnelles ont permis de découvrir des informations supplémentaires sur la manière de faire progresser le développement du leadership.

  • Planifiez souvent et de manière globale. Prenez régulièrement du recul et évaluez ce qui fonctionne et reconnaissez les domaines de votre vie qui pourraient nécessiter plus d'attention. Pour de nombreux PDG, concevoir leur environnement et prendre soin de leur corps physique figuraient en bas de la liste des priorités. Créez un plan d’action pour aborder ces domaines.
  • Demandez-vous quelle est la prochaine étape ? Pensez intentionnellement à la prochaine vision supérieure de vous-même. « Pour beaucoup de femmes comme moi, en fin de carrière, avec des enfants qui ont quitté la maison, la transition vers une nouvelle phase nécessite une perspective différente », explique Pathak.
  • Recadrez votre perspective de réussite: L'une des dimensions présentées par Streeter était l'importance de créer un impact et d'avoir des objectifs ciblés. Membre de YPO et PDG de Une fille peut, Natasha Questel, a partagé son chemin vers une vie plus épanouie en alignant sa passion personnelle sur ses objectifs personnels. « En février dernier, j'ai quitté une carrière lucrative en entreprise pour devenir PDG d'une organisation à but non lucratif. Bien que la communauté YPO ait joué un rôle important dans cette transition, la session a été l'occasion de partager mon expérience et un bon rappel de l'importance de mener une vie plus équilibrée, plus percutante et plus épanouie alors que nous entrons dans cette troisième version. 
  • Définissez intentionnellement votre marque personnelle. « La façon dont nous nous présentons, parlons, négocions et interagissons avec les autres indique qui nous sommes », déclare Nykoliation. « Les hommes se marquent généralement plus tôt et plus clairement. Souvent, les femmes n’y sont pas encore parvenues. En un mot, nous devrions réfléchir à des questions telles que « qui suis-je, maintenant ? » Ma présence numérique, mes portraits et ma biographie reflètent-ils vraiment cela ? La façon dont je choisis de m'habiller projette-t-elle ce que j'ai l'intention de faire ? Tout parle ; cela montre qui je suis maintenant et ce pour quoi je suis particulièrement doué. 
  • Embrassez vos identités croisées. Commentant l'importance de l'image de marque personnelle, Questel a partagé les défis liés à l'appartenance à une minorité ethnique. « Comment se démarquer semble être un modèle simple, mais la plupart d'entre nous trouvent cela difficile. Ce n’est pas un sujet dont on peut discuter partout », dit-elle. "En tant qu'immigrante de Trinidad, mère célibataire et femme de couleur, l'image de marque personnelle est quelque chose avec laquelle j'ai toujours eu du mal." 
  • Soyez authentique.  « Mon entreprise fabrique des sweat-shirts et des T-shirts, j'ai donc tendance à porter ce que je fabrique », explique Cheng. « Il y a huit ans, j’étais moins bien dans ma peau et je portais des costumes au travail. Désormais, chaque jour, je porte quelque chose que je fabrique. Cela m'ancre. Et j’ai appris que se montrer moi-même fait partie de l’image de marque personnelle. 
  • Repenser le style de leadership rigide. Les dirigeants ont partagé des histoires personnelles sur un style de leadership plus inclusif et moins rigide, qui respecte la collaboration et inclut les voix marginalisées. Cheng ajoute : « Je suis le président de l'entreprise mais aussi une personne très empathique. La séance m’a rappelé que je peux être un chef d’entreprise et célébrer mon QE (intelligence émotionnelle). 
  • Adoptez toutes les formes de diversité. La clé du succès de l'événement était la diversité des femmes venant de différentes régions du Canada, ainsi que de différentes industries et étapes de la vie. Questel note : « À ma table, j'étais assis à côté d'un PDG 15 ans plus jeune et 15 ans plus âgé. Il y avait beaucoup de sagesse dans la salle et j’ai trouvé revigorant d’être avec ce mélange. 
  • Tirer parti des réseaux de leadership féminin dans un environnement sûr. Alors que les conférences et les programmes réservés aux femmes sont en augmentation, pour de nombreuses participantes, il s'agissait d'une expérience différente, avec plus de partage et des liens plus rapides. « Avoir un groupe de chefs d'entreprise – qui sont aussi des tantes, des sœurs et des mères – est toujours spécial, car nous partageons la même empathie et n'avons pas besoin de justifier nos émotions », explique Cheng. « Pourtant, avec YPO, il existe un lien particulier, et cela se voit par la rapidité avec laquelle nous nous sommes ouverts. Le partage est plus généreux. Des sujets comme la ménopause ou la périménopause, les fausses couches sont normalisées. Le groupe WhatApp a également joué un rôle clé dans la création rapide d’un environnement de sécurité et de confiance.

Des progrès lents mais réguliers

Alors que les femmes cadres retournaient dans leurs régions et dans leurs entreprises, elles sont reparties déterminées à appliquer et partager les connaissances acquises et à responsabiliser ceux qui les entourent. 

Au sein de leurs communautés et ailleurs, la plupart des participantes ont raconté comment elles soutiennent déjà la prochaine génération de filles et de jeunes femmes. « Issue d'un milieu modeste, je suis passionnée par la promotion de l'éducation des filles. En voyageant dans des pays comme le Kenya, je discute avec des filles vulnérables et à fort potentiel dans les lycées, je les aide à trouver un emploi et je leur donne l'inspiration pour briser les barrières », explique Questel.

Nykoliation ajoute : « Depuis trois ans, j'enseigne chaque jeudi un cours de développement personnel aux employés de ma propre organisation. Coacher la prochaine génération jusqu'aux dirigeants sur le leadership empathique – comment la générosité, la gratitude et la gentillesse peuvent s'associer à des aspects plus traditionnels tels que les réalisations, les cibles et les objectifs. Son approche a été décrite dans FastCompany et constitue une étude de cas dans le programme Executive Leadership de la Harvard Business School. 

Les participants ont convenu que les différentes parties prenantes doivent faire davantage pour promouvoir les femmes issues de la diversité à des postes de direction, mais elles en sont ressorties responsabilisées, avec de nouvelles amitiés et des plans pour rendre ces événements annuels.

« Si l'on considère les objectifs initiaux, les réunions ont fourni bien plus que des outils pratiques et des compétences en leadership. Peut-être plus important encore, ils ont fourni un carburant émotionnel aux femmes, ce qui vient du fait de savoir qu'une communauté de femmes cadres est là pour les soutenir et les célébrer dans leur parcours de leadership personnel », explique Nykoliation.