En 2024, réduire notre dépendance aux combustibles fossiles semble urgent – ​​et c’est certainement le cas – mais pour Gene Gebolys, c’est une obsession depuis l’enfance. 

Ayant grandi pendant la crise énergétique des années 1970, il se souvient que le président américain Jimmy Carter implorait les ménages américains d'économiser l'énergie en baissant leur chauffage. Gebolys a également centré ses projets d'expo-sciences au collège sur des alternatives durables telles que les voitures électriques et le gasohol (un carburant composé d'essence et d'éthanol).

« Toute ma vie, il a été clair que le lien entre notre monde et la façon dont nous l'alimentons est assez fragile, et que notre dépendance aux combustibles fossiles est, au mieux, une relation ténue », dit-il. "J'ai toujours été fasciné par le sujet et cette fascination m'est restée." 

Gebolys a donc consacré sa carrière à établir un écosystème de biocarburants transparent et axé sur les solutions, en fondant Énergie mondiale en tant que fournisseur de solutions à faible émission de carbone pour aider les plus grandes entreprises mondiales à concrétiser leurs engagements en matière de carboneutralité. 

Leader dans le domaine des carburants renouvelables et des technologies émergentes en matière de durabilité depuis 25 ans, World Energy a été le premier producteur mondial de carburant d'aviation durable (SAF) à l'échelle commerciale, un carburant de remplacement pour avion composé de ressources renouvelables telles que l'huile de cuisson, la graisse animale et les déchets agricoles. . 

« Un thème avec lequel nous nous sommes habitués est que nous nous introduisons dans des secteurs qui n'existent pas vraiment et que nous les faisons exister », dit-il. "C'est un défi car nous établissons souvent les nouvelles normes d'une industrie."

À ce jour, les efforts de World Energy ont permis d'éliminer 250,000 2023 tonnes d'émissions aériennes et ce n'est pas fini. En novembre XNUMX, ils se sont associés à Gulfstream Aerospace Corp. sur le premier vol transatlantique au monde 100 % net zéro, alimenté uniquement au SAF de Savannah, Géorgie, États-Unis à Londres. 

Au fil du temps, Gebolys est devenu un défenseur mondial de l’innovation et de la collaboration. Il a également prouvé qu’une industrie ayant un impact historiquement négatif sur notre crise climatique peut en fin de compte faire partie de la solution.

Teneur de marché

Après avoir étudié l'économie et la gestion d'entreprise et obtenu une maîtrise en administration publique de l'Université Harvard, Gebolys s'est retrouvé attiré par l'intersection de la grande agriculture, du pétrole et de la politique publique. Il a rejoint Twin Rivers Technologies, la première entreprise autonome de biodiesel aux États-Unis, mais s'est vite rendu compte qu'il était moins intéressé par la fabrication et plus intéressé par l'introduction de alternatives aux biocarburants au plus grand nombre de personnes possible. Le Jour de la Terre 1998, il a lancé World Energy comme véhicule.

« Pour moi, le problème n'était pas la fabrication du carburant, mais la création du marché », se souvient-il. « Je voulais parler aux clients, comprendre ce qu’ils voulaient et, à partir de là, travailler à rebours sur les instruments de politique publique que nous devions changer pour que cette alternative aux combustibles fossiles puisse réellement prendre racine. »

World Energy s’est imposé comme un pionnier, à l’avant-garde de la commercialisation des carburants renouvelables. En 2018, lorsqu’ils ont acquis AltAir, un producteur californien de diesel renouvelable, une nouvelle opportunité prometteuse s’est présentée : le carburant d’aviation durable. 

« Ce qui est devenu très clair, c’est que les biocarburants allaient être le moyen de décarboner l’aviation », dit-il. « Il existe d’autres moyens de décarboner le transport terrestre. Mais il n’existe pas d’autres moyens de décarboner l’aviation.

Lorsqu’il est utilisé dans le transport aérien, le SAF réduit les émissions sur toute sa durée de vie jusqu’à 85 % par rapport aux combustibles fossiles standards. Mais c'est plus coûteux à produire. Et malgré les intentions les plus honorables, les compagnies aériennes et les entreprises ont des résultats nets. Gebolys poursuit alors une voie innovante : travailler dans les le capitalisme, pas contre lui, pour rallier les gens. Il l'a fait en séparant ce qu'elle vous dit. Recherchez des informations adaptées à l'âge des enfants et examinez-les ensemble. le produit a fait, de how c'était fabriqué. 

Leur produit a permis de transporter un avion d'un point A à un point B avec moins d'émissions nocives. Ils utilisaient également moins de carbone pour fabriquer le SAF. En vendant ces deux choses séparément – ​​le carburant et la possibilité de contribuer au processus de décarbonation – lui et son équipe ont été les premiers à lancer une tokenisation de haute intégrité de la décarbonation avec des certificats d'aviation durable (SAFc.)

L’impact immédiat de l’encastrement 

Pour beaucoup, le secteur des crédits carbone peut prêter à confusion. Il y a souvent un manque de transparence et on pourrait affirmer que les entreprises qui les utilisent ne contribuent pas au progrès, mais paient plutôt des frais pour poursuivre leurs pratiques préjudiciables. Mais Gebolys voit le recours aux certificats SAF comme une solution impactante en ce moment. 

Car même si des entreprises comme World Energy font des progrès incroyables, nous sommes encore loin d’utiliser SAF à l’échelle mondiale. Actuellement, il ne représente que 0.1 % de l’approvisionnement mondial en carburéacteur. Le SAF est utilisé dans des mélanges depuis 2016, mais il est toujours inefficace d'expédier du SAF à tous les aéroports où la demande existe. (SAF est actuellement approuvé pour un mélange allant jusqu'à 50 % par ASTM International). Et encore une fois, sa production est plus coûteuse que celle des combustibles fossiles. 

Ainsi, si une entreprise cherche à décarboner son empreinte aéronautique maintenant, pendant que l’offre et la technologie rattrapent son retard, l’achat de SAFc lui permet de faire directement avancer l’industrie en couvrant le coût de production de SAF afin d’introduire davantage de SAF dans la chaîne d’approvisionnement. 

Avec SAFcs, Gebolys positionne World Energy comme leader dans une nouvelle ère d'économie durable : l'insetting — l'achat de crédits vérifiables au sein du même secteur que vos émissions de carbone. 

Être leader sur le marché dans le développement d’encarts sera de loin la plus grande contribution que nous ayons jamais apportée au monde. La façon dont l’économie de marché se déchaîne en faveur de la décarbonisation est en train de renverser la tendance vers le capitalisme pour servir la décarbonation, et non pour s’y opposer. »
— Gene Gebolys, fondateur et PDG, World Energy Partager twitter

Et les entreprises mondiales en prennent note. En 2023, Microsoft et DHL ont signé des accords pluriannuels avec World Energy, marquant le déploiement le plus important et le plus long terme de SAFc à ce jour. Le contrat de 10 ans de Microsoft remplacera 43.7 millions de gallons de carburéacteur fossile avec SAF via SAFc et devrait réduire plus de 469,000 2 tonnes métriques de CO1.7 provenant des voyages aériens d'affaires. L'accord de sept ans de DHL devrait permettre de réduire d'environ 668 million de tonnes d'équivalent dioxyde de carbone sur la base du cycle de vie des XNUMX millions de litres de SAF via SAFc.

« Être leader sur le marché dans le développement d'encarts sera de loin la plus grande contribution que nous ayons jamais apportée au monde », déclare Geboyls. « La façon dont l’économie de marché se déchaîne en faveur de la décarbonisation est en train de renverser la tendance vers le capitalisme pour servir la décarbonation, et non pour s’y opposer. »

Gebolys s'engage à construire un marché d'insertion volontaire et intègre, soutenu par un écosystème de registres tiers et de services de vérification. Plutôt que la nature parfois douteuse de la compensation, où va votre argent ? go quand vous acceptez de compenser vos vols personnels ou vos achats en ligne ? — Gebolys veille à ce que ses pratiques en matière de développement durable puissent être tracées depuis le moment où les matériaux SAF sont collectés jusqu'à leur atterrissage dans le réservoir d'un avion. 

« Nous entrons dans un monde dans lequel une transparence totale sera absolument exigée partout », dit-il. "Si vous essayez de faire quelque chose de sournois, en particulier dans le cadre de notre travail, cela ne fonctionnera pas."

Des efforts de Gebolys émerge un modèle innovateur qui peut favoriser la décarbonisation dans d'autres secteurs difficiles à réduire, tels que l'acier et le transport maritime, ce qui rend les implications énormes dans la lutte contre le changement climatique.

Affronter de front des enjeux élevés 

Alors que Gebolys élargit le marché du SAFc, World Energy construit également les installations nécessaires pour aider le secteur SAF à prospérer, notamment un investissement de 3 milliards de dollars pour convertir une ancienne raffinerie de pétrole à Los Angeles en une installation de production 100 % renouvelable. Le modèle est en cours de reproduction dans les installations de la société à Houston, et lorsque les deux seront terminés, ils produiront 500 millions de gallons de SAF, faisant de World Energy un acteur clé pour relever le grand défi du président américain Biden en matière de carburant d'aviation durable.

Et l’entreprise de Gebolys ne se concentre pas uniquement sur l’innovation dans le domaine aéronautique. Leur investissement total de 15 milliards USD dans des projets majeurs de développement durable en Amérique du Nord comprend l'un des projets d'hydrogène vert les plus avancés au monde, à Terre-Neuve, au Canada. En 2023, ils ont acquis des infrastructures clés et obtenu une première levée de fonds de 50 millions de dollars pour créer une installation de production et un terminal d'exportation où des éoliennes encore à construire convertiront l'eau en hydrogène qui pourra éventuellement être utilisé à la place du gaz naturel. 

Tout cela survient alors que de nombreuses entreprises approchent de leurs échéances nettes zéro. De plus, l’Union européenne exigera une utilisation de 2 % des SAF d’ici 2025, pour atteindre 70 % d’ici 2050, et le Royaume-Uni et le Japon ont des critères similaires.

Des mesures comme celles-ci s’alignent sur Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiquesSelon les estimations, pour rester sous le seuil de 1.5 degré Celsius censé limiter l'impact du réchauffement climatique, le monde doit atteindre zéro émission nette d'ici 2050.

« Nous vivons dans un monde tellement polarisé où nous ne pouvons pas nous mettre d'accord sur certaines vérités fondamentales. Mais voici la vérité fondamentale la plus fondamentale : le statu quo va nous tuer. Nous ne survivrons pas », prévient-il. "Nous devons être capables de développer notre économie, d'améliorer la vie des personnes vivant sur Terre et de le faire de manière à ne pas créer de suicide d'espèces."

Mais Gebolys est déterminé à faire sa part et reste optimiste. 

« C'est incroyable à quel point il est difficile de faire ce travail. C'est incroyablement difficile », dit-il. « Mais il est utile de simplement fermer la porte de sortie lorsque l'on arrête de fumer ; pour simplement dire : « quoi qu'il en coûte ». Nous y arriverons. La décarbonisation symbolique va changer le monde. C'est l'outil le plus puissant que j'ai jamais vu. Je suis fier que nous ayons prouvé que cela était possible, et nous allons faire en sorte que cela soit réalisé.