Pendant plus de 30 ans dans la Silicon Valley, Mari Baker a développé une expertise pour faire évoluer les entreprises et créer des produits qui perturbent le statu quo. 

Pour ne citer que quelques-uns de ses points forts professionnels, elle a bâti l'entreprise Quicken alors qu'elle était à Intuit, Inc., en tant que vice-président senior ; Elle a mené BabyCenter, Inc.., qui a été acquise par Johnson & Johnson, en tant que président de la société, et siège actuellement aux conseils d'administration de John Wiley & Fils, Inc. (NYSE : JW-A), Bouclier bleu de Californieet une Aller expédier

La réputation de Baker en tant que leader, mentor et stratège solide s'étend au-delà du monde de la technologie. Depuis 2005, elle a été avocate et leader au sein de YPO, recherchant et soutenant les femmes leaders et les accueillant dans notre communauté mondiale. L'exemple le plus récent est qu'elle est la principale championne mondiale du programme pilote Athena visant à accroître la diversité des genres au sein de YPO.

C'est un rôle qu'elle est heureuse de remplir et où elle sait qu'elle peut faire la différence.

« Je ne croyais pas que le plafond de verre était réel. Après tout, si je pouvais y arriver, personne ne pourrait le faire », déclare Baker. "Et puis j'ai rejoint le conseil d'administration du Gender Research Institute de l'Université de Stanford et je me suis familiarisé avec les données sur les préjugés inconscients et les avantages commerciaux de la diversité. Ma mission personnelle est devenue d'augmenter le nombre de femmes occupant des postes de direction afin de rendre le monde meilleur.

« En tant que femme PDG, vous vous habituez à être la seule femme dans la pièce, mais cela ne veut pas dire que ce n'est pas parfois épuisant », dit-elle. «Vous ignorez souvent les commentaires qui sont faits ou les petits affronts qui se produisent parce que vous ne pouvez pas vous concentrer sur ce genre de choses; vous n'avez qu'à avancer. Mais cela vous ronge un peu.

Découvrir des opportunités

Né et élevé dans une petite ville de l'Oregon, le sixième enfant d'un professeur de mathématiques et de sciences au lycée, dit Baker, "il ne m'est jamais vraiment venu à l'esprit que la nourriture et les vêtements que vous avez vus dans le magasin faisaient partie de ces grandes organisations et entreprises. qui avaient des PDG, et que cela pourrait être une opportunité d'emploi intéressante.

Au début des années 1980, à l'âge de 16 ans, elle entre à l'université de Stanford, au moment même où l'industrie de l'informatique personnelle commence à prospérer. Et bien qu'elle ne se soit pas plongée dans la programmation informatique tout de suite - elle a obtenu des diplômes en économie et en sociologie - elle a vu la promesse de l'industrie naissante et est tombée amoureuse de son potentiel. 

"J'étais fasciné par les ordinateurs et j'ai réalisé que mon point fort était de pouvoir comprendre la technologie et de comprendre le client et ses besoins ; cela a fait de moi celui qui pouvait traduire les besoins des clients aux équipes d'ingénierie pour construire les produits.

Elle a transformé cette compétence en une carrière technologique réussie, faisant de Quicken, arrivé tardivement sur le marché, l'acteur dominant des logiciels de finances personnelles, contrecarrant les efforts de Microsoft et de Computer Associates. C'est chez Intuit qu'elle a entendu parler pour la première fois de YPO ; Le fondateur et PDG de la société, Scott Cook, membre de YPO, l'a encouragée à se joindre à elle lorsqu'elle s'est qualifiée, ce qu'elle a fait en 2005, avec Scott comme parrain. 

Faire venir plus de femmes 

Baker admet que tout au long de la première année en tant que membre, elle a souvent été accueillie comme une épouse plutôt que comme un membre, ce qui était frustrant mais pas si rare pour elle dans un cadre professionnel. Elle s'y est accrochée et a construit des liens et des relations significatifs en elle chapter. Quelques années plus tard, elle a été approchée pour devenir responsable des adhésions de son chapter dans la région de San Francisco, repenser le processus d'adhésion et accroître la diversité des genres. 

« Je me suis dit, OK, on ​​m'a remis les clés du royaume ici. Je peux y arriver », dit-elle. Elle a commencé à fouiller dans les listes publiées et les récompenses des «femmes les plus réussies» dans la région de la baie de San Francisco et a contacté ces femmes dirigeantes accomplies. Mais elle s'est rapidement heurtée à des barrages routiers de la part de femmes qui ne savaient pas si le moment était venu de s'inquiéter d'ajouter une autre «chose» à leur emploi du temps déjà chargé. 

"De la part des femmes que je pouvais amener à me parler, j'entendais:" Je suis tellement occupée à être PDG, à être mère, à être épouse. Je ne peux pas imaginer avoir le temps pour quelque chose comme YPO. J'ai trouvé cette réaction fascinante », dit-elle. "Pendant ce temps, je recevais un flot de candidatures de PDG masculins, dont la plupart étaient des pères et des maris, souhaitant rejoindre le groupe et qui n'avaient pas les mêmes préoccupations."

Elle a lancé ce défi à un collègue avec qui elle a siégé au conseil d'administration de Stanford, et ils l'ont encouragée à rejoindre le conseil d'administration de la Institut Clayman sur la recherche sur le genre à l'Université de Stanford. Là, elle a plongé dans les raisons pour lesquelles les femmes dirigeantes étaient hésitantes, en examinant tout le travail de «deuxième quart» qui leur incombe souvent et la pression supplémentaire ressentie par les stéréotypes culturels des femmes. Pour Baker, cela lui a permis de réaliser et de communiquer plus clairement aux membres féminins potentiels que YPO n'était pas simplement une autre « chose » à ajouter à la liste, mais plutôt une communauté qui pouvait les aider à mieux réussir dans leur entreprise et avec leur famille.  

Il est important d'avoir le sentiment qu'il existe une communauté de femmes comme moi dont je peux apprendre. YPO est le seul endroit où vous pouvez trouver des personnes qui ont du mal à faire leur travail en tant que PDG, épouse, mère, gérer votre foyer et être membre de la communauté et savoir à quoi cela ressemble. ”
— Mari Baker, directrice chez Blue Shield of California Partager twitter

En plus de cela, elle savait que YPO était l'endroit idéal pour créer de l'espace, et non de la concurrence, parmi ses pairs féminines.

"Ici, vous ne tombez pas dans ce" syndrome de la reine des abeilles ", où les femmes pensent qu'il n'y a qu'une seule place à la table, alors elles n'encouragent pas les autres femmes de peur de perdre la seule place", dit-elle. "Chez YPO, nous voulons qu'autant de femmes soient à table que possible, et nous nous soutenons mutuellement pour faire de la place. Je souhaite juste que plus de femmes puissent avoir la chance de vivre cela parce que c'est vraiment, vraiment unique.

Construire une communauté de femmes forte 

« Il est important d'avoir le sentiment qu'il existe une communauté de femmes comme moi dont je peux apprendre », déclare Baker. "YPO est vraiment le seul endroit où vous pouvez trouver cela. Vous pouvez rejoindre des groupes dans votre communauté, du bénévolat aux associations scolaires, mais vous n'êtes généralement pas en contact avec des femmes cadres. YPO est le seul endroit où vous pouvez trouver des personnes qui ont du mal à faire leur travail en tant que PDG, épouse, mère, gérer votre foyer et être membre de la communauté et savoir à quoi cela ressemble.

Pour Baker, établir des liens plus solides entre les femmes membres de YPO était tout aussi important que d'attirer plus de femmes. chapter pourrait ne pas avoir une forte concentration de femmes, elle a commencé à atteindre à travers chapters dans sa région pour organiser des déjeuners et des rencontres informelles. Cela conduirait à des points de contact faciles comme les groupes WhatsApp qui décolleraient et créeraient une communauté plus forte. En cours de route, elle servira plusieurs années en tant que présidente régionale du Pacifique américain pour le Women's Business Network, servira de modératrice du forum du réseau et dirigera des événements tels que la retraite de leadership pour filles du secondaire, entre autres rôles de leadership YPO à la fois au sein d'elle. chapter, régional et mondial.

"C'est incroyable, les réceptions positives que nous avons eues et la quantité d'énergie que nous avons construite", déclare Baker. «Ce sont les choses simples qui font la différence, cela n'a pas besoin d'être sophistiqué ou coûteux, il suffit de rassembler les gens et de faire la sensibilisation en tête-à-tête afin qu'ils sachent que c'est personnel. Le sentiment est que vous êtes dans un environnement de pairs où les gens vous comprennent et ne sont là que pour vous soutenir.

"Si c'est une femme, souvent elle est considérée comme l'un des gars, si c'est deux femmes, ça va un peu mieux. Mais quand vous arrivez à trois, la magie commence à se produire », dit-elle. "Les femmes peuvent se sentir beaucoup plus à l'aise pour exprimer leurs pensées avec le sentiment qu'il y a suffisamment de personnes ici qui pourraient voir le monde comme elles le font, pour qu'elles soient plus à l'aise pour s'exprimer. Il y en a assez pour être vus. Et cela peut affecter même la façon dont les hommes pensent et réagissent aux choses.

Renforcer tous les dirigeants 

Baker s'empresse de souligner que l'arrivée de plus de femmes dans la communauté YPO n'est pas seulement bénéfique pour les femmes dirigeantes, mais pour tous les dirigeants de l'organisation. 

"Les membres de YPO comptent quelque 20 millions d'employés dans le monde, et après avoir appris à connaître des femmes professionnelles dans leur chapter et forums, les hommes de YPO deviendront de meilleurs leaders, maris et pères, et développeront une plus grande appréciation du potentiel des femmes dans leurs équipes de direction et leurs conseils d'administration. YPO peut constituer un véritable moyen de conduire ce type de changement. C'est ce qui me motive vraiment. Je veux que plus de femmes se joignent à nous, mais je veux aussi que nos homologues masculins acquièrent plus d'expérience avec ces incroyables dirigeantes et les considèrent comme des pairs. 

En retour, elle vante les avantages des femmes dirigeantes de ne pas se cloisonner mais de trouver des opportunités d'apprendre de leurs homologues masculins. Bien qu'elle entende des femmes parler de merveilleuses conférences et associations réservées aux femmes, YPO se démarque toujours pour elle. 

« Si vous êtes PDG et dirigez une entreprise, vous travaillerez avec des hommes. Plus de 80% des plus grandes entreprises mondiales sont encore dirigées par des hommes ! Vous ferez des affaires et des partenariats, et vous devez être en mesure de construire votre réseau et d'apprendre à naviguer dans leur monde », dit-elle. «Tout au long de mon séjour à YPO, les hommes m'ont tellement soutenu en me donnant un aperçu de leur façon de penser les choses, qu'il s'agisse de négociations commerciales, de levée de capitaux, de négociation de compensation, de parentalité ou de relations personnelles. Nulle part ailleurs vous n'obtiendriez cela - c'est inestimable.