El caos siguió al anuncio del 14 de abril de 2021 de que Estados Unidos retiraría por completo sus tropas de Afganistán. Los talibanes tomaron el control de Kabul el 15 de agosto y, una semana después, el miembro de YPO Simer Mayo, director general de valor globalRecibió una llamada telefónica que cambió su vida para siempre. Más importante aún, ese llamado llevó a Mayo, junto con varios de sus pares de YPO, a ejercer el poder de esta comunidad global y cambiar la vida de 147 mujeres jóvenes afganas.

Sábado 21 de agosto: La llamada

Alrededor de las 19:00, Mayo y su esposa, Vicki, recibieron una llamada telefónica de un amigo que intentaba ayudar a 172 jóvenes mujeres hazara, estudiantes de la Universidad asiática para mujeres (AUW), escapar de Afganistán. Durante siglos, las minorías hazara han soportado la persecución a manos de quienes están en el poder, y los estudiantes, no solo las minorías sino también las mujeres, a quienes los talibanes se han esforzado durante mucho tiempo para confinar, eran objetivos de alto riesgo para la subyugación. 

Durante las próximas horas, los Mayo se comunicaron con contactos locales y globales para comprender la logística de evacuar a alguien de Afganistán, incluida la red global de YPO.

Miembro de YPO Christopher M. Schroeder, CEO de HealthCentral.com, solo cuatro días antes había realizado un seminario web para la Red de Diplomacia Global de YPO, que contó con Anne Pforzheimer, ex subsecretaria de Estado adjunta interina de EE. UU. para Afganistán y jefa adjunta de misión en Kabul; la periodista de la BBC Yalda Hakim, que entrevistó a los líderes talibanes; y Fred Kaganis, director del grupo de expertos del Proyecto de Amenazas Críticas de la Asociación Estadounidense de Empresas en Washington, DC Después del evento, cientos de miembros hicieron un seguimiento para ver cómo podían ayudar y formaron una red global de grupos de WhatsApp que se enfocan en problemas específicos dentro del país en ruinas. . 

Mayo le explicó a Schroeder la ayuda que estaba buscando y Schroeder le dio un nombre. “Si quieres transportar a alguien dentro de Afganistán”, dijo, “vas a querer hablar con Andrew Robertson”.

Robertson, miembro de YPO, director ejecutivo de AMS mundial y un inversor apasionado y director asesor de la empresa con sede en Chicago Rumi Spice, un exportador de azafrán de Afganistán, ha tenido intereses comerciales en Afganistán desde 2003. Vivió allí durante más de ocho años, contratando a una gran cantidad de trabajadores en las 34 provincias. Estaba familiarizado con el país topográficamente y bien versado en su cultura. Cuando Mayo le contó sobre las 172 estudiantes que necesitaban transporte, Robertson respondió: “En el espíritu de YPO, nunca podría decir 'no'. ¿Que puedo hacer para ayudar?"

Domingo 22 de agosto: El plan

El plan era recoger a las niñas el lunes de su casa de seguridad y transportarlas al aeropuerto en un convoy de siete autobuses que Robertson había asegurado. La niña con mayor antigüedad en cada autobús fue designada como “líder”, responsable de transmitir información entre las niñas, sus contactos en Afganistán y quienes trabajan para llevarlas a un lugar seguro. La principal preocupación era pasarlos por los 13 puestos de control talibanes que tendrían que negociar antes de llegar al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai (HKIA). 

A media tarde, una docena de miembros de YPO y casi la misma cantidad de políticos estadounidenses, incluidos miembros del Congreso, se habían unido a Mayo y Robertson en su misión. Jake Cusack, miembro de YPO, cofundador de la Grupo transfronterizo y excomandante de pelotón de francotiradores del Cuerpo de Marines de EE. UU., se acercó a Mayo. Cusack, en Londres, acababa de ayudar a sacar a 100 personas de Afganistán como parte de otros esfuerzos de evacuación cuando otro miembro de YPO le dio el número de Mayo. Cusack solo tenía una pregunta. "¿Cómo puedo ayudar?" Sabía que si las chicas intentaban llegar al aeropuerto sin compañía, las posibilidades de que lo lograran eran escasas. 

Al final de esa noche, se decidió que Cusack volaría a Dubái para encontrarse con Robertson, donde establecerían las comunicaciones y trabajarían para llegar a Kabul. Una vez allí, recogerían a las niñas, las subirían al avión y las llevarían a salvo a donde pudieran aterrizar. 

Mientras tanto, el miembro de YPO Brad Cohen, presidente y director de estrategia, Grupo Brightcom Ltd., y Director con proyecto dínamo, había estado en lo profundo del país durante una semana, creando nuevas rutas de evacuación fuera de Uzbekistán y Tayikistán. Cuando se acercó a Schroeder para solicitar logística adicional en el terreno, Schroeder le contó sobre la misión de Mayo, Robertson y Cusack. Cohen se conectó rápidamente con el trío y ofreció su ayuda, en caso de que la necesitaran.

Lunes, 23 de agosto: Intento No. 1

Las cosas no empezaron muy bien. Algunas de las chicas llegaron tarde, los autobuses se atascaron en el tráfico y cada puesto de control era un estudio para mantener la calma. Los encuentros entre los soldados talibanes, las niñas y los conductores de autobús fueron arduos y prolongados. Después de 30 horas, llegaron a la puerta sur del aeropuerto, donde los soldados talibanes revisaron los documentos de los estudiantes, miraron a los estudiantes y luego rompieron los pases en pedazos. 

Luego de una ráfaga de mensajes de WhatsApp, el personal militar de HKIA las dirigió a una puerta diferente donde las niñas se unieron a una fila de otros 30 autobuses y esperaron otras tres horas. Cuando finalmente comenzaron a dejar pasar los vehículos, una gran multitud irrumpió en la puerta y estallaron disparos. Por el bien de la seguridad de las niñas, Mayo y Robertson cancelaron el intento. 

Unas horas más tarde, se le informó a Mayo que el avión que habían arreglado para las niñas ya no estaba disponible. 

Esa noche en Dubái, Cusack y Robertson, muy distraídos, cenaron mientras manejaban múltiples dispositivos conectados a través de las zonas horarias para coordinar la evacuación mientras Cohen buscaba conexiones dentro de la base para garantizar el paso seguro de las niñas, en los lados talibán y estadounidense. A medida que la situación sobre el terreno en Afganistán se volvió cada vez más grave, la red YPO rastreó un avión ruso de 90 asientos. Aún así, tenían que asegurar un lugar de aterrizaje, lo que significaba obtener la aprobación de la OTAN, cuando Mayo fue conectado con la esposa de un general de la OTAN cuya respuesta fue sombría: “No hay absolutamente ninguna forma de obtener un manifiesto en menos de 24 horas. Necesitas un plan B”.

Temprano a la mañana siguiente, la compañía que proporcionaba los aviones rusos había cambiado de opinión y había incumplido el trato. Eso significaba que no había avión, no había manifiesto. Pasaron seis horas antes de lo programado para recoger a las niñas para el segundo intento. 

Martes 24 de agosto – miércoles 25 de agosto: Plan B

El equipo había decidido que no dejaría piedra sin remover y simultáneamente trabajó para preservar un espacio de aterrizaje en el aeropuerto y encontrar un nuevo avión para el transporte. Lo único que importaba era rescatar a las chicas. Como si percibiera su desafío, Cohen llamó para registrarse, a pesar de que estaba en medio de numerosas misiones con Project Dynamo. Uno fue la extracción de 70 niñas de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) con la ayuda del teniente coronel de la 10ª División de Montaña del Ejército de los EE. UU. que coordinaba el acceso a las puertas del aeropuerto. El otro fue sacar del país a 356 empleados miembros de YPO. 

“Hay seguridad en los números”, le dijo Cohen a Robertson, después de enterarse de sus luchas. Así es como, luego de que la red YPO encontrara un avión de la Fuerza Aérea de EE. UU. en la base y un piloto listo, los estudiantes de AUW, los estudiantes de MSU y los empleados miembros de YPO formaron un convoy de 1,000 personas en 30 autobuses preparándose para embarcarse en el viaje de sus vidas. 

Jueves 26 de agosto: intentarlo de nuevo

El segundo intento comenzó sin problemas. Después de 12 horas en el camino, el personal militar de HKIA condujo a las niñas a una puerta diferente donde se unieron a una caravana de otros 30 autobuses y esperaron otras varias horas, finalmente pasando la noche en los autobuses. Alrededor de la hora 24, a menos de media milla de distancia a las 17:50, un atacante suicida lanzó un solo artefacto explosivo que contenía rodamientos de bolas a través de la multitud abarrotada, matando a 13 miembros del servicio estadounidense y 170 afganos. Para garantizar su seguridad, Robertson instruyó a los conductores de autobuses que los trasladaran dos millas al norte del aeropuerto para reagruparse.

A estas alturas, habían sido cinco días sin dormir para todos: los que estaban en casa en los EE. UU., los que estaban sobre el terreno en Afganistán y el número incalculable de miembros de YPO en todo el mundo que trabajaban para llevar a las niñas a un lugar seguro. Pero después de la explosión y el horror de la carnicería a su alrededor, las chicas cancelaron la misión. Los conductores de autobuses estaban de acuerdo, ya que habían sido atacados por ayudar a las niñas, todas ellas golpeadas por los talibanes y sus familias amenazadas. Los conductores de autobús llevaron a las niñas de regreso a su casa segura.

A las 02:00, Mayo y Robertson realizaron una llamada de Zoom con un líder estudiantil designado de cada autobús y les pidieron que le dieran una oportunidad más al rescate. Llamaron a la misión "Dinner Out": el objetivo era que todos cenaran en un país diferente esa noche.

Viernes 27 de agosto: El intento final

El intento final comenzó con 146 niñas; 26 se quedó atrás. Una niña que originalmente no formaba parte de la misión decidió unirse. 

Inmediatamente después de comenzar el intento final, comenzaron a llegar informes de que después de las oraciones de la mezquita del viernes, los terroristas suicidas se dirigirían al aeropuerto. Fue otro momento, en una larga semana de momentos, cuando el equipo tuvo la tarea de aprovechar sus instintos y confiar en la vasta red de conexiones y contactos que habían hecho. Los informes no pudieron ser verificados. Sus únicas opciones eran abortar o seguir adelante.

Ellos siguieron adelante.

Ese día, mientras viajaban por las carreteras de regreso al aeropuerto, en cada puesto de control que llegaban, Robertson les ofreció a los soldados a cargo galletas y camaradería. Ellos también eran personas. Estaban cansados, hambrientos y asustados. Era táctico, pero también era moral. Y más tarde esa noche, cuando surgieron desafíos en HKIA, esas bondades fueron recordadas. 

18:00

Después de 12 horas de camino, con las precauciones a cada paso a causa del bombardeo del día anterior, los nervios de las niñas estaban a punto de estallar. Una vez más, en la fila frente a la puerta sur, donde ayer había ocurrido la masacre, un autobús que iba delante de ellos lleno de "VIP" fue rechazado. ¿Era una señal? ¿También los rechazarían? ¿O peor? ¿Deberían irse ahora y tratar de llegar a otra puerta? 

Nuevamente, no hubo una respuesta "correcta" o "incorrecta". No hay garantía de ninguna manera; sólo conjeturas educadas y esperanza. Las niñas estaban frustradas, cansadas, asustadas y listas para cancelar todo nuevamente ya que el panorama parecía sombrío. Mayo y Robertson respondieron una llamada con los líderes del autobús y les pidieron una hora más, asegurándoles que resolverían los problemas. 

"Está bien", dijo finalmente una de las chicas. “O morimos en el intento, o saldremos adelante”.

Durante las siguientes tres horas, defendieron su posición en la fila. Los talibanes permitieron la entrada a tres vehículos por el frente. Luego cerró todo. Pasaron otras tres horas mientras representantes del Comando Central de los Estados Unidos, el Pentágono, la Casa Blanca, Mayo, Robertson, Cusack y Cohen, que estaba en contacto con el teniente comandante que coordinaba las puertas, intentaban desesperadamente que las niñas entraran. Las chicas volvieron a hablar de abortar la misión. Pero luego se abrió la puerta y un soldado hizo señas a algunas de las chicas para que entraran. 

A las 23:00 todos los estudiantes estaban dentro del aeropuerto.

A las 02:00 su avión despegó.

A las 04:30 aterrizaron en Qatar. 

Tres días después, el 30 de agosto de 2022, los aviones de carga C-17 estadounidenses restantes volaron de HKIA justo antes de la medianoche y unos días después, los talibanes se instalaron en el palacio presidencial.

Posdata

Hoy, cada una de las chicas tiene becas completas en universidades de los EE. UU. esperando sus visas y considerando oportunidades laborales en las empresas miembros de YPO.

"Esto realmente muestra el poder de YPO y los empresarios que trabajan juntos para resolver problemas complejos", dice Mayo. “Ninguno de nosotros se había conocido antes, pero confiábamos en el juicio del otro. Un agradecimiento especial a los líderes de la comunidad, varias figuras políticas (tanto republicanas como demócratas) que antepusieron hacer lo correcto antes que el partido y la política”. 

"Realmente sentí la pasión de los miembros de YPO por hacer lo correcto", dice Robertson. Nadie obtuvo ningún beneficio personal o financiero; sentimos que si fuera nuestro hijo, nuestra hija, nuestro hermano, nuestra hermana o nuestros padres, esperábamos que alguien hiciera lo mismo”.

Como dice Schroeder, el hombre responsable de conectar a Mayo, Robertson, Cusack y Cohen, “Su historia es una de heroísmo y desinterés; uno que subraya el poder de las redes que descubren esfuerzos afines y se organizan para multiplicar los resultados”.

Cohen agrega: “Había familias y personas en peligro, y necesitaban salir. Algo así como un poder superior me dijo: 'Hazlo'. Y lo dejé todo; no dormí durante semanas. Y fue un cambio de vida”.

Un agradecimiento especial a todos los miembros de YPO involucrados en este esfuerzo, incluido el cónyuge/socio de YPO Jonaki Ah Teck en Singapur, los miembros de YPO en Arizona, Francia, India, Pakistán y el Medio Oriente, así como a Dom Delport, ex presidente de Vice Media, miembros de la BBC, UNICEF y, lo que es más importante, las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.