Manal Zraiq es el homenajeado regional de MENA para el Premio YPO Global Impact 2022. El premio se enfoca en los miembros de YPO que tienen un impacto fuera de la organización que sea sostenible y escalable, afectando a las personas, la prosperidad, la paz o nuestro planeta.

“Llevamos el mismo traje”, dice Manal Zraiq, miembro de YPO y presidenta de Escuela Al Mustaqbal. Sonriendo, sostiene su teléfono. En él hay una fotografía de la congresista estadounidense Nancy Pelosi con un traje casi idéntico al que luce actualmente Zraiq. Zraiq acaba de regresar de una recepción inesperada con la congresista luego del anuncio del proyecto de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional para apoyar la asistencia para la recuperación y la transición de las pequeñas y medianas empresas de los impactos de la pandemia de COVID-19. 

“Durante su discurso, Pelosi dijo: 'Estados Unidos está comprometido con la promoción de la paz y la seguridad en ambos lados y con el apoyo a una solución de dos estados'”, menciona Zraiq con placer. 

Este es el tipo de facilidad abierta con la que comienzan las conversaciones con Zraiq, que no deja dudas sobre cómo su espíritu pionero ha logrado un éxito tan diverso. Con experiencia en servicios financieros, bienes raíces, medios, TI, gestión de fondos y planificación logística, casi no hay sector que Zraiq no haya ayudado a elevar. 

Pero quizás su papel más preciado hasta la fecha es uno que nunca vio venir: educar a la juventud palestina mediante el diseño de programas académicos y no académicos vigorosamente innovadores que les brindan las herramientas para crear un mañana mejor.

Soy un solucionador de problemas. Soy un tomador de riesgos. soy diplomático Pero los problemas en la escuela son realmente diferentes a los de cualquier otro sector. En una escuela, no solo estás tratando con los niños, sino también con los padres, y cuando los padres envían a sus hijos a la escuela, envían sus corazones. Todas mis habilidades requerían que tuviera una mente más abierta y empática. ”
— Manal Zraiq, homenajeada regional de MENA por el premio YPO Global Impact Award 2022 comparten Twitter

El educador inesperado

Como uno de los pioneros detrás de Rawabi, la primera ciudad planificada en Palestina y el mayor proyecto del sector privado, Zraiq ha estado involucrado en cada paso del camino, desde la idea hasta la implementación. Pero cuando llegó el momento de construir una escuela, bueno, esa no era exactamente su taza de té.

“Crié a tres niños…”, dice Zraiq, riendo y recordando años de sacar a los niños de sus camas, llevarlos a la escuela a tiempo y asegurarse de que hicieran su tarea. Tenía sentido entregarlos a otra persona para que creara y administrara la escuela.

Como un “país en formación”, el 48% de la población de Palestina tiene menos de 19 años. Como dice Zraiq, “Es un lugar que necesita desesperadamente líderes en este momento de creciente radicalización en ambos lados. En diciembre de 2015, mis dos socios dijeron: 'Tienes que crear esto. Tienes que encontrar un plan de estudios internacional y crear una escuela de primer nivel que anime a las personas a mudarse a la ciudad de Rawabi'”.

Y así comenzó el viaje de Zraiq para construir una escuela de primer nivel que crearía líderes con la inteligencia y la fortaleza para construir un futuro mejor.

Cualquiera que haya gestionado la construcción de cualquier cosa (una empresa, una comunidad, un hogar) sabe que los plazos son objetivos móviles. Que es inevitable cuando, digamos, un contratista presenta una fecha de mudanza, es necesario agregar seis meses al final. Para Zraiq, la dura y rápida fecha límite para abrir una escuela fue un desafío increíble.

“No había absolutamente ninguna forma de evitar abrir después de agosto”, dice Zraiq, sacudiendo la cabeza ante el recuerdo. “Si perdiéramos la fecha límite de agosto, tendríamos que esperar un año entero antes de abrir”.

Después de una extensa investigación sobre las diversas plataformas educativas disponibles, Zraiq eligió "el Mercedes" de la academia, el plan de estudios de Cambridge International, como la base del aprendizaje para la Escuela Rawabi. Para Zraiq, Cambridge ofreció una visión visionaria del aprendizaje que combinaba todas las materias habituales con programas de liderazgo y habilidades de aprendizaje suaves, componentes básicos que ayudarían a preparar a los estudiantes para el futuro desconocido que se avecina. 

En agosto de 2016, la escuela Rawabi abrió sus puertas con 100 estudiantes desde jardín de infantes hasta quinto grado. 

El increíble desarrollo que Zraiq vio en los estudiantes, ya sea en su conocimiento, personalidad, actitud o lenguaje, arrojó una luz brillante sobre el impacto que estaba teniendo la escuela en la creación de los líderes del mañana. Este fue el punto de inflexión que la obligó a invertir más en educación al comprar acciones importantes en una escuela existente en Ramallah, Al Mustaqbal School y cambiar el sistema al implementar el plan de estudios de Cambridge International para todos los grados, jardín de infantes-12.

Lecciones más allá de los muros

“Creemos firmemente que debemos preparar a los estudiantes para el futuro desconocido”, dice Zraiq. 

“El mundo se está moviendo rápido y se están creando nuevos puestos de trabajo que nunca antes existían. Estamos preparando a nuestros estudiantes para que participen en trabajos que aún no existen enseñándoles habilidades interpersonales como hablar en público, investigar, debatir y trabajar en equipo. Esto los preparará para cualquier cosa que se les presente”.

En la Escuela AL Mustaqbal, el programa de aprendizaje basado en proyectos inspira a los estudiantes a ser proactivos en sus comunidades, fortalece su sentido de pertenencia y refuerza el concepto de ser un buen ciudadano. Por ejemplo, un programa llamado "Casas" les da a los estudiantes en los grados 1-12, la opción de elegir a qué "casa" quieren unirse. Cada cámara elige un presidente y un diputado, luego participa en la toma de decisiones colectivas, compitiendo contra otras cámaras en eventos a lo largo del año. 

“De esta manera, los estudiantes dentro de cada casa aprenden cómo comunicarse y trabajar juntos entre clases con diferentes edades y diferentes conjuntos de conocimientos”, explica Zraiq. “Trabajan juntos para construir comunidades y se apoyan mutuamente, compiten con diferentes casas. A veces ganan, a veces pierden, todo alimenta sus habilidades para la vida”.

Cuando se cría a los niños para que no solo piensen académicamente, sino también con empatía, se crea un mundo mejor. Invertir en educación tiene un impacto a largo plazo que afecta a todos los demás sectores. ”
— Manal Zraiq, presidenta de la escuela Al Mustaqbal comparten Twitter

Además, los estudiantes aprenden técnicas de recaudación de fondos y ayudan a otras escuelas en áreas marginadas a nivel local e internacional. Durante un evento increíblemente popular llamado "El Día Internacional", cada clase investiga un determinado país y luego hace una presentación que muestra su cultura y tradiciones, con la embajada y representantes de los países uniéndose a los estudiantes en el evento. Todo esto tiene como objetivo enseñar a los niños a pensar no solo académicamente, sino empáticamente.

“Cuando haces eso”, dice Zraiq, “creas un mundo mejor. Invertir en educación tiene un impacto a largo plazo que afecta a todos los demás sectores”.

Asistencia empoderada

“Soy un solucionador de problemas”, afirma Zraiq. “Soy un tomador de riesgos. soy diplomático Pero los problemas en la escuela son realmente diferentes a los de cualquier otro sector. En una escuela, no solo se trata de niños, sino de padres y cuando los padres envían a sus hijos a la escuela, envían sus corazones. Todas mis habilidades requerían que tuviera una mente más abierta y empática”.

La combinación de las habilidades empresariales, de gestión y blandas de Zraiq ha dado como resultado que más de 1,000 estudiantes palestinos se beneficien de la educación de la Escuela AL Mustaqbal. El sesenta por ciento de los graduados de la academia asisten a prestigiosas universidades en el extranjero y, en 2021, la academia se clasificó entre el 10 % superior de las escuelas de Cambridge que realizaron los exámenes oficiales en todo el mundo. 

Para Zraiq, uno de los impactos de mayor orgullo ha sido la creación de un equipo de gestión y operaciones compuesto en un 83 % por mujeres. 

“El mayor impacto para mí es empoderar a las mujeres”, dice Zraiq. “Al empoderar y educar a las mujeres se educa a toda la familia ya toda la sociedad. Eso también se nota en los estudiantes”, agrega, refiriéndose al proyecto “Casas”. “La silla de cada casa es una niña. Nuestra marca ha brindado a las mujeres la oportunidad de comprender y participar en los negocios”.

Un futuro modelo 

El éxito general de la escuela Al Mustaqbal ha llevado a Zraiq a trabajar para ampliarla para que acoja a más de 1,800 estudiantes en un futuro próximo.

“Mi sueño es convertirlo en una escuela modelo que pueda duplicarse en otras ciudades palestinas y en toda la región”, dice. “Actualmente estoy hablando con inversionistas y buscando fondos para asociaciones”.

La alegría en el rostro de Zraiq es apetecible cuando habla de sus escuelas y el impacto que están teniendo es innegable.  

“No sé cómo expresar la alegría y la felicidad que siento cuando voy a la graduación y veo a todos los estudiantes preparándose para dar sus próximos pasos”, dice. “Créame, cuando voy allí, siento que todos ellos, todos son mis hijos”.