Ted Alling es el homenajeado regional del sudeste de los EE. UU. y el Caribe para el premio YPO Global Impact Award 2022. El premio se centra en los miembros de YPO que tienen un impacto fuera de la organización que es sostenible y escalable, afectando a las personas, la prosperidad, la paz o nuestro planeta.

¿Qué es lo siguiente? 

Esa es la pregunta a la que se enfrentaron los emprendedores en serie Ted y Kelly Alling en 2015. Alling había vendido Access America, una startup de logística de USD 500 millones que eventualmente se fusionaría con la subsidiaria de UPS, Coyote Logística, y acababan de terminar un año sabático viviendo en Londres con sus tres hijos.

Ahora estaban de vuelta en su base de operaciones de Chattanooga, Tennessee, EE. UU., y mientras Ted estaba, y sigue estando, muy involucrado en la escena de la puesta en marcha de logística a través de sus empresas de capital de riesgo, LPGdinamo y Fábrica de ladrillos, buscaban centrar más su atención en retribuir a su comunidad. 

Cuando la pareja realizó un recorrido por Chattanooga Girls Leadership Academy, Kelly, que no es ajena al trabajo filantrópico como exgerente de recursos de Habitat for Humanity, encontró su respuesta: abrirían una escuela autónoma pública solo para varones. 

Abriendo sus puertas en agosto de 2018, Escuela preparatoria de Chattanooga (Chatt Prep) atiende a niños en riesgo y de bajos ingresos en el área de Chattanooga. La escuela fue diseñada para brindar oportunidades educativas únicas e impactantes en un entorno de apoyo que promueve la excelencia académica e inspira el liderazgo. 

Actualmente, más de 300 estudiantes están matriculados en los grados 6-9. Comenzaron con solo una clase inaugural de sexto grado, agregando una adicional cada año hasta llegar a 12th calificar y superar a 500 estudiantes a través de un sistema de lotería. 

Formando a los hombres del mañana

La visión de Ted y Kelly era poner el listón muy alto con Chatt Prep. Tanto es así, que se tomaron un año exploratorio para recorrer las escuelas de todo el país, prestando especial atención a las escuelas chárter de alto rendimiento. Viajaron de Los Ángeles a Atlanta a Chicago a Newark, Nueva Jersey y varias ciudades intermedias para obtener todo lo que pudieron y llevar las mejores prácticas e ideas a su propia comunidad. 

“Tienes que establecer metas tan altas que la gente se ría”, dice Alling. “Kelly y yo siempre hemos tenido objetivos en los negocios y en la escuela. Si se trata de una visión y una misión realmente claras, las personas aceptan el desafío y lo estamos viendo”.

Su visión y misión fueron respuestas directas a las desigualdades que vieron dentro de su ciudad.  

“Kelly y yo queremos ayudar a las personas a creer en sí mismas. Nos gusta ayudar a otras personas a lograr sus objetivos”, dice Alling. “Ver lo inteligentes que son estos niños, y son tan brillantes, pero se han quedado atrapados en algunos sistemas defectuosos. Su código postal no debe definir su resultado”.

Aprovechar recursos impactantes

Al principio, los Alling se basaron en sus fortalezas y experiencias empresariales para preparar a Chatt Prep para el éxito. 

“Trabajando juntos, nos apoyamos unos en otros como una startup”, dice Alling. “Quieres cofundadores con habilidades complementarias. Soy bueno en ciertas áreas y Kelly es muy buena en otras. Soy un buen soñador, y ella es excelente para hacer que las cosas sucedan y ejecutarlas”.

Kelly y yo queremos ayudar a las personas a creer en sí mismas. Nos gusta ayudar a otras personas a lograr sus objetivos”, dice Alling. “Ver lo inteligentes que son estos niños, y son tan brillantes, pero se han quedado atrapados en algunos sistemas defectuosos. Su código postal no debe definir su resultado. ”
— Ted Alling, homenajeado regional del sudeste de EE. UU. y el Caribe para el premio YPO Global Impact Award 2022 comparten Twitter

Fueron estratégicos para establecer el liderazgo escolar, trayendo talento de todo el país, como su director ejecutivo, Brad Scott, quien comenzó como director de la escuela y tenía antecedentes de fundar y dirigir escuelas chárter exitosas en Texas. 

También sabían que la aceptación de la comunidad sería clave. Aprovechando su gran red en Chattanooga, particularmente dentro de la comunidad de empresas emergentes, establecieron un programa de mentores que ha emparejado a más de 200 miembros de la comunidad con estudiantes. Los mentores están allí para brindar apoyo emocional y académico, pero también van más allá, asistiendo a las actividades deportivas y extracurriculares de sus aprendices y, en un caso, incluso comprando aparatos ortopédicos para un estudiante. Cualquier cosa para asegurar que los jóvenes de Chatt Prep triunfen en la vida. 

“No puedo creer lo comprometidos que están nuestros mentores”, dice Alling. “Es genial ver a tanta gente interesada en la escuela y en estos jóvenes. Están desarrollando estas maravillosas y profundas relaciones”. 

Alling también aprovecha sus conexiones de inicio para brindar oportunidades que, independientemente del estatus socioeconómico, cualquier adolescente soñaría encontrar. 

Este año, una docena de estudiantes están trabajando con profesionales de Y Combinator empresa Juni Learning y aprendiendo a codificar Python. Si bien Alling sabe que la codificación se está volviendo más común en las escuelas, está orgulloso del enfoque único que adopta Chatt Prep. Él dice, “no se trata solo de aprender a codificar. Es trabajar con gente que trabaja en esa industria, que es súper innovadora. Algunos de estos niños lo están aplastando; podrían irse en tres años y tener trabajos bien remunerados en tecnología si así lo desean”. 

Más allá de las nuevas empresas, Alling recurre a sus conexiones profesionales, incluidas las de la comunidad de YPO, para que participen en la "Serie de oradores Grit" de la escuela. Entre los oradores anteriores se encuentran el mariscal de campo de la NFL, Peyton Manning, el empresario y experto en medios digitales Gary Vaynerchuk, y el primer gran maestro de ajedrez negro, Maurice Ashley, quien extendió su visita para pasar tiempo con los miembros del club de ajedrez de Chatt Prep y entrenarlos. 

“Una vez que tu cerebro está expuesto a algo, nunca puedes volver atrás”, dice Alling sobre todas las influencias externas que él trabaja para traer. “Nuestro objetivo es exponer a estos niños a tantas cosas diferentes. En última instancia, solo queremos darles a estos niños las mismas oportunidades que tienen nuestros propios hijos”. 

Fomentar el orgullo y la creatividad.

Cuando Alling piensa en momentos que le muestran que el trabajo que están haciendo está teniendo un impacto real, le viene a la mente un día específico: la celebración de los Royal Readers 2020-2021, un grupo de 12 jóvenes que leyeron más de 1 millón de palabras a lo largo del año escolar. Para celebrar esta impresionante hazaña, se les dio el trato real. Vestidos con chaquetas y camisetas especiales, llegaron a la escuela en una limusina Hummer, caminaron por su propia alfombra roja y fueron celebrados en una reunión de ánimo de toda la escuela antes de pasar el día en una sala de juegos.

“Ver a los niños tan emocionados por sí mismos y por la emoción de la escuela por ellos y celebrando sus logros, es algo genial de ver”, dice Alling. "En Chatt Prep, es genial ser inteligente y ver que realmente se materializó fue increíble". 

No solo es genial ser inteligente; es genial ser creativo. 

“Gran parte de nuestra innovación está liderada por nuestros estudiantes. Esa es la cultura de nuestra comunidad. A los niños se les ocurren ideas y les decimos, sí, sigan con eso”, dice Alling. 

Uno de esos proyectos es Achieve More Podcast, creado por Chatt Prep Media Club, donde destacan a estudiantes y líderes locales y nacionales por igual, incluido un episodio reciente con Jimmy y Dee Haslam, filántropos y copropietarios del equipo de fútbol americano Cleveland Browns. 

“Fomentar ese tipo de propiedad conduce a cosas realmente interesantes”, dice Alling. "Veo que algunas de nuestras ideas se están extendiendo por toda la comunidad, donde incluso otras escuelas públicas se están dando cuenta, y se convierte en una situación de 'todas las mareas están subiendo' en Chattanooga".

Desde los académicos rigurosos hasta las oportunidades atléticas y las actividades extracurriculares que van más allá, los Alling esperan que sus estudiantes de Chatt Prep se vayan sintiéndose preparados e inspirados. 

Tienes que establecer metas tan altas que otras personas se rían”, dice Alling. “Kelly y yo siempre hemos tenido objetivos en los negocios y en la escuela. Si se trata de una visión y una misión realmente claras, las personas aceptan el desafío y lo estamos viendo. ”
— Ted Alling, homenajeado regional del sudeste de EE. UU. y el Caribe para el premio YPO Global Impact Award 2022 comparten Twitter

“Nos encantaría, para cuando nuestros estudiantes se vayan, identificar un gran problema que quieran abordar y luego realmente abordarlo con ahínco. Sea lo que sea, sé feliz persiguiéndolo, no te conformes, sino lucha por la grandeza”, dice. “Kelly y yo hablamos mucho sobre lo grandioso que será cuando un día nuestros Prepsters nos presenten a sus cónyuges e hijos, y hablemos sobre la comunidad que Chatt Prep está construyendo y fomentará en el futuro. Eso es lo que realmente nos entusiasma”.

La cultura de Chatt Prep no solo se está extendiendo por toda la comunidad y preparando a los estudiantes para el éxito una vez que se gradúen, sino que también está afectando la visión del mundo de Alling y sus opiniones sobre lo que las personas en posiciones de liderazgo como él pueden hacer para mover la aguja en las comunidades que lo necesitan. más. 

“Esperamos que lo que estamos haciendo pueda motivar a otros ejecutivos a arriesgarse, salir de su zona de confort y marcar una diferencia en sus comunidades”, dice. “Creo que muchos de nosotros tenemos más tiempo libre de lo que pensamos y hombros más grandes donde podemos asumir más de lo que hacemos actualmente”.