Peter Njonjo es el homenajeado regional de África para el Premio YPO Global Impact 2022. El premio se centra en los miembros de YPO que tienen un impacto fuera de la organización que es sostenible y escalable, afectando a las personas, la prosperidad, la paz o nuestro planeta.

Peter Njonjo ha pasado su carrera logrando el éxito corporativo. Empleado en Coca-Cola desde los 22 años, se abrió camino hasta convertirse en el presidente de la Unidad de Negocios de África Occidental y Central con sede en Lagos, Nigeria, compuesta por 33 países. 

Pero cuando llegó a esta posición, había estado contemplando una pregunta importante durante algún tiempo: ¿Qué tipo de legado estaba dejando atrás? 

“Sabía que mucha gente estaba luchando con necesidades muy básicas en África”, dice. “Me pregunté a mí mismo, ¿cómo podría aprovechar mi conocimiento para ayudar a sacar a la gente de la pobreza? ¿No sería algo en lo que valiera la pena invertir el resto de mi vida?” 

Entonces, en 2014, Njonjo, junto con el cofundador Grant Brooke, lanzó Twiga Foods. Un mercado de comercio electrónico B2B, Twiga simplifica la cadena de suministro de alimentos entre los productores de alimentos frescos y los fabricantes y minoristas de bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG). Básicamente, la empresa elimina intermediarios innecesarios de la cadena de suministro y, a cambio, el costo de los alimentos disminuye para los consumidores locales y otros sectores de la economía local pueden crecer. 

Quiero mostrarle al resto del mundo, especialmente en África, que hacer el bien es un buen negocio. Eso es lo que realmente me emociona en términos del impacto que podemos tener como empresa. ”
— Peter Njonjo, homenajeado regional de África por el premio YPO Global Impact Award 2022 comparten Twitter

Comprender la necesidad

Cuando Njonjo y Brooks conceptualizaron Twiga por primera vez, vieron una oportunidad dentro de las cadenas de valor de productos frescos. Su idea era centrarse en las exportaciones, eliminar las ineficiencias y luego escalar. Pero pronto se dieron cuenta de lo fragmentada e informal que estaba la agricultura y la cadena de suministro de alimentos en Kenia y en la mayor parte del África subsahariana.

“No se llevaban registros y hubo muchas pérdidas posteriores a la cosecha”, dice Njonjo. “Nos dimos cuenta de que no podíamos obtener la calidad que necesitábamos para las exportaciones y que había un problema mayor que debía resolverse. Tendríamos que hacer más trabajo localmente para construir esas cadenas de valor dentro del mercado minorista”. 

Las ineficiencias que descubrió Njonjo tienen un impacto masivo, especialmente en comparación con los mercados occidentales. Mientras que los consumidores en los Estados Unidos gastan, en promedio, el 7 % de su ingreso disponible en alimentos, y los europeos entre el 8 y el 10 %, los alimentos ocupan entre el 50 y el 60 % del ingreso disponible del africano promedio debido a este sistema fallido. 

“Cuando vas a los EE. UU., ves a dónde pueden ir esos ingresos. El otro 93 % se encuentra en transporte, atención médica, bienes raíces y todos los demás servicios que la gente consume hoy en día”, dice Njonjo. “Pero en África, es muy difícil que las economías se modernicen cuando todavía tienes una cantidad significativa de dinero destinada a cosas muy básicas como alimentarte”.

La región de Njonjo también es única en comparación con los estándares globales porque en gran medida no existen grandes cadenas minoristas y tiendas físicas. 

“Muchas personas no pueden comprender el concepto de que las tiendas familiares representan el 90 % del comercio minorista en Kenia. Preguntan dónde están nuestros grandes supermercados y tengo que decirles: 'No los tenemos'”, dice riendo. “Entonces, se trata de encontrar soluciones a problemas locales que no necesariamente se pueden transferir de otros mercados. Hace que el trabajo sea emocionante para mí”.

La solución de Twiga fue crear un lugar de fácil acceso donde los productores pudieran vender sus productos y donde los minoristas pudieran acceder a todos los productos que necesitaban sin tener que pasar por múltiples canales.  

A través de su plataforma de comercio electrónico, los proveedores pueden realizar pedidos y obtener entregas directas en 24 horas. Los productores pueden cargar sus productos e interactuar directamente con el equipo de Twiga. Desde su lanzamiento, la empresa keniana se ha abastecido de más de 10,000 1,000 agricultores. Actualmente, la plataforma almacena más de 130,000 productos diferentes y tiene alrededor de 13 600 clientes registrados que utilizan sus servicios en 12,000 ciudades de Kenia. Todos los días entregan más de XNUMX toneladas métricas de productos a más de XNUMX XNUMX minoristas. 

Por supuesto, su plataforma solo podría tener éxito en una economía que adopte la tecnología. Afortunadamente para todas las partes involucradas, ese fue cada vez más el caso. 

Un sector comercial más conectado

“Creo que África está pasando por una transformación muy interesante en este momento, pero creo que a veces es difícil de ver desde afuera”, dice Njonjo, refiriéndose a los rápidos avances tecnológicos. 

Señala la llegada de WhatsApp para obligar a las empresas de telecomunicaciones a actualizar las redes a 3G, 4G o superior, creando un aumento en las ventas de teléfonos inteligentes y, por defecto, reduciendo su costo. Este cambio tuvo implicaciones en el mundo real para Twiga: en junio de 2020, solo el 10 % de sus ingresos se canalizaba a través de su aplicación móvil. Para noviembre de 2021, eso aumentó al 75%. 

Twiga también implementa tecnología para abordar otra barrera logística local: los minoristas familiares en lugares como Nairobi no tienen códigos postales ni direcciones. En cambio, Njonjo y su equipo recurrieron a otra herramienta tecnológica: Google Pins. “Así es básicamente como hemos construido todo nuestro negocio de logística”, dice. “Hoy, nuestras rutas de entrega cubren individualmente suficiente distancia para dar la vuelta al mundo cada tres días”.

Y aunque muchas nuevas empresas pueden abstenerse de invertir mucho en activos, Twiga no tiene el mismo lujo. Njonjo explica que la mayoría de los países desarrollados han construido su capa de comercio electrónico sobre una capa minorista ya bastante sofisticada, aprovechando la infraestructura que existe desde hace 100 años o más. 

“En este momento, estamos construyendo una capa de comercio electrónico donde no existe esta capa minorista sofisticada”, explica. “Entonces, tenemos que encontrar una manera en la que también podamos construir una infraestructura que nos brinde la misma ventaja en la cadena de suministro que otros jugadores del comercio electrónico”. 

Así que me pregunté, ¿cómo podría aprovechar mi conocimiento para ayudar a sacar a la gente de la pobreza? ¿No sería algo en lo que valiera la pena invertir el resto de mi vida? ”
—Peter Njonjo comparten Twitter

La compañía actualmente está poniendo en marcha su primer centro de distribución de 200,000 pies cuadrados, el primero de su tipo en la región. “Tenemos que invertir en infraestructura debido a las deficiencias del mercado, pero esto también desbloquea una ventaja significativa”, dice.  

Fuera de la infraestructura, la empresa se está metiendo en la producción de sus propios productos. A finales de 2021, Twiga anunció una ronda Serie C de USD 50 millones para escalar sus esfuerzos en Kenia y otros países del este de África. Usarán los fondos en una granja de 2,000 acres donde están mejorando el rendimiento de los cultivos usando agricultura de precisión e imágenes satelitales.  

Njonjo comparte que, si bien la innovación en la cadena de suministro de alimentos nacional puede haberse quedado rezagada en su país de origen durante las últimas décadas, la agricultura sofisticada ha existido durante un tiempo en el sector agrícola orientado a la exportación. Kenia mantiene una gran parte de la cuota de mercado mundial de flores y horticultura, exportando regularmente a grandes entidades y corporaciones y eliminando el riesgo de la cadena de suministro. 

“Dijimos, 'mira, necesitamos tener una prueba de concepto que realmente puedas producir para el mercado nacional aprovechando la tecnología que se usa comúnmente en los mercados más desarrollados'”, dice Njonjo. “¿Cuál podría ser nuestro impacto si producimos lo suficiente para ingresar a nuestro mercado local en Kenia?”

A través de su prueba de concepto, Twiga está trabajando para reducir la cantidad de pérdida desde el momento en que se plantan los cultivos hasta cómo se monitorean, cosechan y empaquetan antes de llegar al mercado. Njonjo dice que confía en que durante todo el año, su producto será un 30 % más barato que el resto del mercado.

Creando una cultura

Aunque Njonjo cofundó Twiga, durante los primeros cinco años, continuó en Coca-Cola y asesoró a la startup desde un puesto en el directorio. Cuando asumió como director ejecutivo en 2019, la transformación de empresa a startup fue un ajuste. 

“La tasa de cambio de una empresa madura como Coca-Cola es mucho más lenta y eso se refleja en el tipo de liderazgo que tienes. Hay menos experimentación y más enfoque en la estrategia y la ejecución”, dice. 

En el mundo corporativo, un crecimiento incremental como el 5% puede ser increíble, dice. Por el contrario, desde abril de 2019 hasta diciembre de 2021, Twiga multiplicó por 14 sus ingresos. “Es como si estuvieras dirigiendo una empresa diferente cada trimestre”, admite. 

Este crecimiento también se filtró en la gestión del talento, donde los empleados pasan rápidamente de una posición en la que son líderes de sí mismos a líderes de líderes. Un proceso de un año en el que Njonjo revisó cada puesto desde C-suite hacia abajo, reescribió las descripciones de trabajo, emitió una prueba de capacidad y, lo que es más importante, habló con sus empleados sobre sus necesidades y cómo se alinearon con la misión de la empresa, lo ayudó a abordar las ineficiencias dentro de Twiga. como lo estaban haciendo en su sector externamente. 

En la actualidad, Twiga emplea a más de 1,000 personas, 800 de las cuales trabajan todo el año. 

Basó sus esfuerzos de reestructuración en cuatro valores principales: poner a los clientes en primer lugar, responsabilidad, simplificar las cosas a pesar de los problemas complejos que abordan y trabajar siempre de conformidad y de buena fe.  

En los próximos 10 años, Njonjo quiere que Twiga ayude a reducir los precios de los alimentos en las ciudades urbanas del continente entre un 10 y un 15 %. Estima que en Nairobi lo lograrán el próximo año, pero sabe que sus esfuerzos pueden ir más allá. 

“Quiero mostrarle al resto del mundo, especialmente en África, que hacer el bien es un buen negocio. Eso es lo que realmente me emociona en términos del impacto que podemos tener como empresa”.