Dharsono Hartono es el homenajeado regional del Sudeste Asiático para el Premio YPO Global Impact 2022. El premio se centra en los miembros de YPO que tienen un impacto fuera de la organización que es sostenible y escalable, afectando a las personas, la prosperidad, la paz o nuestro planeta.

En la región de Kalimantan Central de Indonesia, en el extremo sur de la isla de Borneo, hay una parcela de tierra de casi el doble del tamaño de la ciudad de Nueva York. Es el hogar de 394 especies de animales, incluidas cinco especies en peligro crítico de extinción, ocho en peligro de extinción y 31 especies vulnerables. También es el hogar del esfuerzo de conservación de bosques de turberas más grande del mundo. Pero antes de liderar el esfuerzo, el director ejecutivo del proyecto, Dharsono Hartono, nunca había puesto un pie en un bosque.  

Hartono, miembro de YPO, lidera el El Proyecto Katingan Mentaya (administrado por PT Rimba Makmur Utama), que trabaja para reducir la deforestación y las emisiones de carbono, proteger la biodiversidad, crear oportunidades económicas sostenibles para las comunidades locales y emitir créditos de carbono para el mercado global. 

Es una tarea difícil, y es un trabajo que en el pasado se dejaba en gran medida a las organizaciones no gubernamentales (ONG) como la Fondo Mundial Para La Vida Silvestre, no empresas privadas. Pero Hartono y su socio Rezal Kusumaatmadja aceptaron el desafío. 

Queremos hacer esto por las razones correctas. Queremos salvar la Tierra y brindar mejores medios de vida a las comunidades. Así es como sobrevivimos. ”
—Dharsono Hartono comparten Twitter

“Ambos realmente tenemos una intención pura”, dice Hartono. “Queremos hacer esto por las razones correctas. Queremos salvar la Tierra y brindar mejores medios de vida a las comunidades. Así es como sobrevivimos”.

El proyecto genera anualmente 7.5 millones de créditos de carbono con certificación triple oro, el equivalente a sacar 2 millones de automóviles de las carreteras cada año. Cada crédito representa una tonelada de dióxido de carbono eliminada de la atmósfera terrestre. Por lo general, las empresas compran carbono para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción industrial. A medida que más empresas buscan reducir su impacto ambiental, el mercado de créditos de carbono ha aumentado significativamente; en 2021, el mercado voluntario alcanzó un récord de USD1 mil millones

Pero cuando Hartono lanzó el proyecto por primera vez en 2008, sus esfuerzos estaban a la vanguardia de la revolución de los créditos de carbono. 

Tomando un riesgo

Hartono creció en Yakarta, Indonesia, al otro lado del mar de Java de la tierra que ahora protege. Desde temprana edad quiso ser empresario. Su ambición lo llevó a la Universidad de Cornell, seguida de seis años trabajando en banca en la ciudad de Nueva York. Aún así, anhelaba regresar a casa y forjar una carrera que tuviera un impacto. 

En 2007, un amigo lo invitó a asistir a una convención de aceite de palma, con la esperanza de que entrara en el negocio. Mientras estaba allí, se encontró con otro amigo, su compañero de clase de Cornell, Kusumaatmadja, quien le hizo una propuesta muy diferente. 

“Me desafió personalmente”, recuerda Hartono. “Me habló de un nuevo negocio en el que podría ayudar a salvar el medio ambiente, brindar medios de vida sostenibles a las personas y aun así obtener ganancias. No pensé que fuera posible”. 

¿La idea que lanzó Kusumaatmadja? Compensación por conservación. El suelo de turba puede contener hasta 10 veces más dióxido de carbono que otros bosques tropicales, y durante décadas, la tala y el cultivo de aceite de palma, dos de las industrias más grandes de la región, han devastado los bosques de Indonesia, expulsando dióxido de carbono al aire, especialmente a través de rápidos -propagación de incendios. Preservar la tierra combatiría el calentamiento global al mismo tiempo que protegería el bosque como hábitat de vida silvestre y mejoraría la calidad de vida de las comunidades locales. 

Aunque ninguno de los dos había manejado la tierra antes, y privatizar la conservación era una idea nueva, Hartono vio esto como su gran oportunidad. La pareja primero fijó su mirada en una parcela de tierra de 1,000 hectáreas (2,471 acres). Entonces Hartono encontró una parcela sustancialmente más grande: 157,857 390,073 hectáreas (XNUMX XNUMX acres). 

“Pensamos, si vamos a hacer esto, hagámoslo de verdad”, dice Hartono. Recuerda vívidamente su primer vuelo inspeccionando su tierra, maravillándose por el tamaño. "Mirando hacia atrás ahora, pienso, 'eso es demasiado loco'", dice. “Imagina 150,000+ hectáreas, y dos jóvenes sin antecedentes, sin nada; solo un sueño."

Haciendo el caso

Rápidamente aprendieron que su sueño venía con desafíos. Durante los primeros seis años, Hartono fue el único empleado y no cobró salario. 

Pero debido a que el concepto estaba fuera del modelo típico de ONG, llamó la atención del mundo filantrópico. Obtuvieron fondos de fundaciones y utilizaron las conexiones de donantes de Kusumaatmadja para obtener apoyo.

“Presentamos esto como una nueva forma de hacer negocios”, dice Hartono. “El dinero que pedimos no iba para la empresa, sino para las comunidades de la región”.

Desde el principio, la participación de las comunidades locales fue fundamental. Hartono visitó las aldeas cercanas a su tierra para explicar los objetivos del proyecto y descubrir cómo establecer asociaciones. Incluso compartió su número de teléfono celular personal, y único, para que pudieran contactarlo sobre el proyecto en cualquier momento. 

Conectarse con la comunidad lo ayudó a mantenerse motivado en esos primeros años. En una visita a la aldea, Hartono viajaba en un taxi acuático privado y entabló una conversación con un adolescente camino a la escuela secundaria. Cuando desembarcaron, Hartono pagó la tarifa, pero notó que la joven no lo hizo. Curioso, le preguntó al conductor al respecto, quien simplemente le dijo que no le iba a cobrar a nadie por ir a la escuela. 

“Eso realmente me impactó”, recuerda Dharsono. “Me mostró que esta comunidad estaba dispuesta a ayudarse mutuamente. Imaginé un futuro en el que nuestra presencia podría marcar la diferencia”. 

Ganarse la confianza de los lugareños era una cosa. Obtener la aprobación del gobierno de Indonesia fue bastante diferente.

Para comenzar oficialmente su trabajo, el Proyecto Katingan Mentaya requería una licencia comercial emitida por el gobierno. ¿El problema? Nada como esto se había hecho antes. Durante los primeros seis años, el progreso fue lento. Parecía que necesitaban un héroe que se abalanzara y los salvara. Entonces, uno lo hizo.  

Aliados inesperados 

Mientras Hartono caminaba por las aldeas, convencía a los donantes y abogaba por una licencia comercial, un grupo de estadounidenses de alto perfil, incluido el cineasta James Cameron y el actor Arnold Schwarzenegger, filmaban una serie documental sobre el cambio climático llamada “Years of Living Dangerously”. 

Un episodio destacó el estado de los bosques de Indonesia, con el actor Harrison Ford visitando la región para presenciar el inmenso daño. Ford se reunió con Hartono, Kusumaatmadja y otros defensores del medio ambiente antes de hablar con el Ministro de Silvicultura de Indonesia. Hablaron de los agricultores ilegales de aceite de palma que habían estado destruyendo miles de hectáreas de tierras protegidas de parques nacionales. La visita de Ford generó noticias nacionales y ejerció presión sobre el gobierno. Poco después, la policía allanó las plantaciones ilegales de aceite de palma y el ministro se comprometió públicamente a proteger más turberas. Finalmente, The Katingan Mentaya Project obtuvo su licencia.  

“Para ser impactante, no puedes simplemente ver cómo quieres hacer las cosas, sino cómo puedes trabajar con otros”, dice Hartono sobre sus conexiones en Hollywood. “Debe tener la mente abierta y trabajar con todas las partes que lo entiendan y puedan ayudarlo en este viaje. Así es como ganamos fuerza e impulso”.

Creando una cultura restaurativa

Si bien Harrison Ford podría haber hecho avanzar las cosas, Hartono necesitaba crear asociaciones comunitarias duraderas para que el proyecto tuviera éxito. 

Los que vivían en los pueblos de los alrededores trabajaban principalmente en la tala y el cultivo de aceite de palma utilizando métodos de tala y quema. Hartono necesitaba transformar una economía dependiente de prácticas dañinas para el medio ambiente en una que fomentara una cultura de administración. 

“No somos dueños de la Tierra, somos cuidadores. Esa es una gran diferencia de mentalidad”, dice Hartono. “Debemos protegerlo para las generaciones venideras. No podemos tratar estos activos como si fueran nuestros. Debemos darnos cuenta de lo que hemos hecho mal y seguir adelante”.

Hasta la fecha, se han asociado con 34 aldeas que contribuyen a la toma de decisiones y ayudan a generar iniciativas sostenibles para el proyecto. Actualmente, el 100 % del personal del proyecto es indonesio y el 80 % son miembros de la comunidad local. 

El proyecto brinda capacitación vocacional y ha asignado más de 1,000 préstamos de microfinanzas para el desarrollo de pequeñas empresas. También ayudaron a modernizar las instalaciones de saneamiento y establecieron una escuela agrícola para compartir las mejores prácticas.

No somos dueños de la Tierra, somos cuidadores. Esa es una gran diferencia de mentalidad. ”
— Dharsono Hartono, homenajeado regional del sudeste asiático para el premio YPO Global Impact Award 2022. comparten Twitter

“Siento la mayor satisfacción cuando voy a las aldeas y veo que los agricultores realmente aprecian lo que hacemos”, dice Hartono. “Es gratificante ver que quieren ser aún mejores. Estamos construyendo una economía restauradora”.

La sostenibilidad de la humanidad. 

“Cuando comencé con esto hace 15 años, nadie usaba la palabra impacto y recién habían comenzado a usar la palabra sostenible”, dice Hartono. “Estamos tan acostumbrados a ver las ganancias como un punto de referencia de lo que hacemos, ¿verdad? Si no ganas dinero, olvídalo. Pero con convicción y un modelo de negocio que crees impactante, te garantizo que habrá un camino de rentabilidad porque todo el mundo se está mudando allí ahora”.

En los últimos años, el perfil del Proyecto Katingan Mentaya ha aumentado a medida que Dharsono ha asumido más roles de liderazgo ambiental, como el de Jefe Adjunto del Comité Permanente para las Américas y la Institución Económica Internacional y Jefe del Comité Permanente para el Control del Cambio Climático de la Cámara de Indonesia. de Comercio. También se involucró en Indonesia Global Compact Network y se comprometió con el proyecto para implementar los 10 principios de El Pacto Mundial de las Naciones Unidas. Su trabajo ahora sirve como modelo para otros esfuerzos de conservación en Asia y en todo el mundo, algo que no ve como competencia, sino como el mejor resultado de sus esfuerzos. 

“Me dieron la oportunidad de cumplir un propósito”, dice Hartono. “Quiero inspirar a otros a hacer lo que hacemos; ver que hay una forma de salir de lo que hemos hecho en los últimos 100 años”.

Por eso hace este trabajo. “No lo hago por mí, sino por mi hijo, por mis nietos. Si tenemos una mentalidad de mayordomos, tenemos un futuro mucho más brillante”, explica Hartono.