Cuando David Seligman y su esposa descubrieron las hormonas recetadas para el cambio de sexo de su hijo de 18 años durante unas vacaciones familiares, la primera reacción de Seligman fue entumecimiento e incredulidad.

“Estaba en estado de shock y muy agresivo”, admite. El miembro de YPO y ex CEO de Mejores médicos no fue, en su recuento, receptivo. Cuando su hijo, cuyo nombre de pila era Diego, comenzó a llorar, Seligman le permitió quedarse con el medicamento, con una condición: Diego tenía que buscar ayuda.

Delilah Seligman y su familia.

“Tenía un ángulo para manipularla para que volviera a [ser] Diego”, continúa. "Entonces, la puse con uno de los mejores expertos transgénero en psiquiatría, y mi misión era demostrar que estaba equivocada, y quería intentar 'arreglarla'".

Fue un punto de inflexión profundo no solo para Diego, ahora Dalila, sino también para Seligman. A través de las sesiones de terapia familiar y la transición de su hijo de hombre a mujer, su vida personal experimentó un cambio dramático y, con ello, también lo hizo su perspectiva sobre lo que puede y debe ser ser esposo, padre y líder.

Seligman no está solo en cómo el viaje de su hija impactó al suyo. Es uno de los pocos miembros de YPO cuyo enfoque de la vida y el liderazgo ha sido moldeado, transformado o reforzado a través de sus experiencias con sus hijos transgénero.

El viaje

Para Doug y Patti Levy, la decisión de su hija de hacer la transición se sintió abrupta. Su hijo, ahora Max, había salido del armario como gay en la escuela secundaria. Sin embargo, no fue hasta los 21 años que discutió su asignación de género con ellos.

“Max llamó desde la universidad y dijo: 'Soy trans y voy a empezar con testosterona'”, dice Patti Levy, abogada de formación y voluntaria activa de organizaciones sin fines de lucro locales de Milwaukee. "Fue de la nada para nosotros".

Tengo un sentimiento mucho más fuerte de que las personas necesitan ser quienes quieren ser. "
- Doug Levy, miembro de YPO, sobre cómo tener un hijo transgénero ha afectado su perspectiva de la vida y el liderazgo comparten Twitter

Cuando Max salió por primera vez, lo abrazaron de inmediato. Pero cuando anunció su deseo de cambiar de género, dice Doug Levy, miembro de YPO y ex presidente de Guaranty Bank, "no lo vimos venir".

Primero, él y su esposa transmitieron su inequívoco amor y apoyo a Max. Luego, le pidieron que disminuyese la velocidad: ver a un terapeuta para estar seguro de su decisión de continuar con la terapia hormonal.

A pesar del amor y la aceptación de la familia, les tomó tiempo pensar en su hijo como un varón y llamarlo Max.

“Tuvimos que enfrentarnos al hecho de que teníamos una pérdida”, dice Patti Levy. “No significaba que amáramos menos a Max. Pero fue la pérdida de una hija, y lo que habíamos tenido con ella, lo que esperábamos, lo que pensamos y lo que habíamos planeado ”.

Cuando Ron Levene y su esposa, Meg, se enteraron de que su hija, a quien se le asignó el sexo femenino al nacer, era transgénero, también tuvieron preguntas e inquietudes. Su hijo, ahora Paeton, había tenido problemas de salud mental y estaba en un programa de terapia en la naturaleza cuando les escribió una carta para compartir sus noticias.

Ha cambiado la forma en que veo la vida y la forma en que veo a las personas ”, dijo. “Me ha convencido de que se trata de, ¿quién es el ser humano? ¿Quién es esta persona en su esencia? "
- Ron Levene, miembro de YPO, sobre cómo tener un hijo transgénero ha afectado su perspectiva de la vida y el liderazgo comparten Twitter

Levene, un miembro de YPO que anteriormente convirtió la empresa de autopartes de su familia en un actor regional, dijo que él y su esposa buscaron consejo.

"Somos bastante abiertos y aceptamos a las personas de todos modos", dice Levene, "pero un terapeuta nos aconsejó que analizáramos el problema de la identidad de género, lo reconozcamos, lo aceptemos y luego nos hagamos a un lado". De hecho, tuvieron largas conversaciones con su hijo y se volvieron a enfocar en su salud mental, asegurándose de que tuviera apoyo a través de un programa residencial de secundaria.

Sin embargo, incluso con una familia que lo apoyaba, amigos y un buen cuidado para su hijo, los meses y años posteriores a que Paeton se declarara transgénero fueron un desafío. Un "adicto" al foro YPO que se describe a sí mismo, fueron los compañeros del foro de Levene quienes lo ayudaron a encontrar una aceptación más profunda de la que había conocido antes.

“No lo habría logrado sin mi foro”, dice. “Mis compañeros del foro estuvieron conmigo durante todo este viaje y me apoyaron enormemente. Me dejan ser abierto, déjame ser honesto, déjame llorar, déjame gritar. Es la piedra angular de lo que me ayudó en todo momento ".

Seligman, mientras tanto, tuvo que cambiarse a sí mismo antes de poder aceptar verdaderamente el cambio de género de su hija. Después de la revelación de su hijo, otras cosas agravaron su espiral: él y su esposa se divorciaron, su bebida se volvió problemática y su junta lo expulsó de su empresa, insistiendo en que buscara ayuda. Fue en ese momento que un compañero de YPO acudió en su ayuda y lo conectó con una modalidad emergente de tratamiento: la terapia asistida por psicodélicos.

La experiencia, dice, fue transformadora. “Empecé a hacer cosas que pensaba que no eran yo: llamé a mi hija y me disculpé. Me senté con ella y la abracé, y ella lloró en mis brazos. Llamé a mi ex esposa y le pedí disculpas. Mi mamá ya había fallecido, pero le envié amor y aprecio ".

Continúa: “Las cosas empezaron a cambiar. En ese momento, decidí integrar formas y comenzar a construir patrones para ser mi mejor yo, mi verdadero yo ".

Ahora, se concentra en pasar tiempo con su familia, en reparar su relación con su hija y en practicar la integridad en todos los aspectos de su vida. "De una manera hermosa", dice Seligman, "fue Delilah quien fue un catalizador para mí para mirar dentro de mí e iniciar mi transformación".

El impacto

Los caminos de los Seligman, Levy, Levenes y sus respectivos hijos son únicos para cada familia. Pero para todos ellos, sus experiencias al tener un hijo transgénero han impactado sus valores y creencias sobre los negocios, el liderazgo y cómo vivir.

Para los Levy, ver lo feliz que está su hijo desde la transición ha reforzado sus valores fundamentales. Max no solo sonríe más, dicen, sino que se arriesga más en la vida. Está más feliz consigo mismo y parece más tranquilo.

“Es increíble el cambio que esto ha supuesto para Max y lo beneficioso que ha sido para él”, dice Doug Levy. "Entonces, tengo un sentimiento mucho más fuerte de que las personas necesitan ser quienes quieren ser".

Los sentimientos de Patti y él sobre lo que quieren hacer a continuación también han evolucionado. A ambos les gustaría estar más involucrados en el apoyo a la comunidad LGBTQIA + y organizaciones relacionadas. “Es fácil participar en el apoyo a un museo o una sinfonía, dice Patti Levy. “Pero las personas que se involucran en la comunidad LGBTQIA + generalmente tienen vínculos directos o razones que las llevan allí”.

Doug dice que sus habilidades comerciales y su experiencia podrían ayudar a los tipos de organizaciones que ayudaron a su hijo, si no potencialmente, también a las políticas y leyes que apoyan los derechos de las personas transgénero.

Levene, que ahora trabaja como asesor de pequeñas empresas, también cree que su sentido de aceptación ha crecido a través de su experiencia con Paeton.

“Ha cambiado la forma en que veo la vida y la forma en que veo a las personas”, dice. “Me ha convencido de que se trata de, ¿quién es el ser humano? ¿Quién es esta persona en su esencia? ¿Exhiben los valores y las características que quiero en mi organización? ”

Mientras tanto, la transformación personal de Seligman ha rehecho por completo su enfoque del liderazgo y los negocios. Al describir su enfoque del trabajo antes de que saliera Delilah, dice, se basó en la arrogancia y la manipulación para lograr sus objetivos.

Ahora está creando una nueva empresa en el espacio de la terapia asistida por ketamina y psicodélicos para ayudar a quienes sufren depresión, ansiedad, adicción y trauma. “Estoy construyendo una organización donde todo es transparente y visible y donde las ganancias se comparten con todos”, dice. “Necesitamos una forma diferente de liderazgo y de capitalismo; el que tenemos hoy promueve mucho interés propio ".

Su visión ahora incluye ser un modelo a seguir y enseñar a otros cómo tener la competencia para construir organizaciones que sean más saludables, más fuertes y exitosas de una manera diferente.

“Sé que hay una forma diferente, una en la que los líderes pueden construir empresas sólidas mientras mantienen un equilibrio entre la paz interior, la alegría, la gratitud y la profunda satisfacción de servir a los demás”, dice Seligman.