Un factor que define la salud de una empresa familiar es la planificación de la sucesión. ¿Cómo puede la empresa perdurar y sobrevivir a través de generaciones? La historia del miembro de YPO y CEO de Cafés Delta, Rui Miguel Nabeiro, refuerza "estadísticas de supervivencia" recientes que sugieren que el emprendimiento transgeneracional, en el que una generación inspira a las siguientes a innovar, a menudo en nuevas empresas, es clave para el éxito a largo plazo, especialmente en tiempos de crisis.

Una historia de éxito de marca portuguesa

Rui Nabeiro, un icono nacional y abuelo de Rui Miguel Naberio, fundó Delta en 1968. Desde entonces, Delta se ha convertido en líder del mercado del café de Portugal, una de las empresas más reconocidas y admiradas del país. Con sede en la pequeña ciudad de Campo Maior, en la región de Alentejo de Portugal, la empresa de tostado y envasado de café ha experimentado una expansión global. En los últimos 10 años, Delta creció de un pequeño almacén a un líder del mercado en la Península Ibérica con presencia en aproximadamente 40 países alrededor del mundo.

“Desde que nací, estuve rodeada de café, y tengo Campo Maior y café en la sangre”, dice Nabeiro. “Mi abuelo invitaba regularmente a los clientes los fines de semana a visitar los alrededores de la fábrica. Entonces, estuve expuesto a este negocio desde una edad temprana y fui testigo de la importancia de establecer una conexión cercana con los clientes ".

Rui Miguel Nabeiro, director general de Cafés Delta

En 2002, a los 22 años, como parte de su incorporación al negocio, su abuelo lo envió a trabajar en empresas comerciales y compradoras de café en España, Vietnam e Italia, para ayudarlo a comprender mejor la industria y el proceso de la cadena de suministro global. “La transición para incorporarse a la empresa familiar nunca se impuso; vino naturalmente. Estaba muy interesado en la industria y tenía muchas ganas de aprender ”, recuerda Nabeiro.

A su regreso a Campo Maior en 2003, lanzó varios proyectos de marketing, incluido el desarrollo del sitio web y la estrategia digital de la empresa, antes de pasar a un puesto de liderazgo en ventas en Lisboa.

“Cuando descubrí que había una vacante para un puesto de gerente general de ventas en Lisboa, aproveché la oportunidad. Sentí que era importante no tener a mi lado el paracaídas de mi padre y mi abuelo ”, dice Nabeiro. “Aprendí desde el principio que cuando eres parte de la empresa familiar, tienes que trabajar el triple de duro para demostrar tu valía. Entonces, me desafié a mí mismo para perseguir a los grandes clientes. Esto ayudó a ganar la confianza del equipo ".

Nuevos emprendimientos empresariales

Unos años más tarde, a los 27, en un esfuerzo por mantener la relevancia de la marca, Nabeiro comenzó a innovar y explorar nuevas empresas.

“Cualquiera que haya viajado a Portugal conoce el predominio de los cafés y la cultura del café. Pero las tendencias y los hábitos de consumo de café estaban cambiando ”, dice.

En 2007, lanzó la cápsula Delta, también conocida como sistema de cápsulas, bajo la marca Delta Q.

“Capsules fue mi primer gran proyecto en solitario”, explica. "En tres años, la marca Delta Q se convirtió en el líder del segmento en Portugal al aprovechar la fuerza de nuestra red de distribución y el valor de la marca Delta".

A pesar de los riesgos y la enorme inversión, Nabeiro decidió que Delta Q debería ofrecer sus propias cápsulas basadas en un sistema patentado y diseñar una máquina especial que prepare espresso.

“Hoy, las cápsulas constituyen una cuarta parte del negocio. Este año, debido a la pandemia y a más personas que se quedan en casa, hemos visto un mayor crecimiento ”, dice. “Si no tuviéramos nuestro propio sistema de cápsulas, habríamos sufrido más durante la crisis. Ahora el segmento es un pilar que sostiene a la empresa ".

Nabeiro añade que Delta Q también ha impulsado el crecimiento del segmento de cápsulas generales en Portugal. En un país donde la gente tradicionalmente disfruta de su café en cafés y bares, el consumo doméstico ha aumentado y la penetración en el mercado de las cápsulas en los hogares portugueses alcanza el 80%.

Aunque tengas una empresa familiar, trabaja como si fueras una startup. "
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Ambiciones de expansión global

Mientras desarrollaba Delta Q, Nabeiro comenzó a liderar la expansión global de la empresa, basándose en la presencia inicial en Angola, donde su abuelo emprendedor había establecido una fábrica. En los últimos siete años, la compañía se ha expandido para establecer compañías Delta en España, Francia, Luxemburgo, Suiza, Brasil y China mientras exporta a otros países de América.

“El negocio de las cápsulas lideró el esfuerzo de internacionalización porque las cápsulas son un producto diferenciador y más fácil de vender, un factor clave de nuestra expansión y crecimiento geográfico”, dice Nabeiro.

Añade que si bien "made in Portugal" es una propuesta interesante y atractiva en lugares como España, aún queda trabajo por hacer para crear conciencia y una percepción positiva del café de Portugal, a pesar del papel histórico del país en llevar el café a Europa en el 18th siglo de Brasil.

“La cultura del café está arraigada en la vida cotidiana y la historia de Portugal, pero el sabor y la calidad del café portugués apenas están comenzando a ser reconocidos a nivel mundial. Por lo tanto, vemos un gran potencial en una mayor expansión geográfica ".

Asesoramiento para la nueva generación de líderes empresariales familiares

Como CEO de empresa familiar de tercera generación, Nabeiro ofrece asesoramiento a los líderes de empresas familiares que buscan seguir el éxito de sus fundadores emprendedores. Según su experiencia, estas prácticas han demostrado ayudar con la continuidad del negocio, incluso en tiempos de incertidumbre en respuesta a la pandemia de COVID-19.

  1. Aunque tengas una empresa familiar, trabaja como si fueras una startup. Reconozca que crear una empresa sostenible no es fácil. Que el negocio haya tenido éxito en el pasado no garantiza el éxito en el futuro.
  2. Siga innovando y esté dispuesto a asumir riesgos calculados. Inicialmente, Delta Q, utilizando las cápsulas disponibles, no tuvo éxito y el equipo de Nabeiro tuvo que cambiar la estrategia y crear sus propias cápsulas y máquinas. Además de la innovación de la cápsula Delta Q, se lanzó Delta Q Kids con chocolate y cebada, creando una emocionante línea de productos para un nuevo segmento de jóvenes bebedores de chocolate caliente. "Un papel clave de un líder es construir una cultura de innovación, desafiando al equipo, incluidos los de la familia, a crear y seguir ideas que tengan mérito y a pensar de manera diferente".
  3. Fortalecer la responsabilidad de la empresa con la comunidad y el medio ambiente. Algunos de los proyectos de sostenibilidad de Delta incluyen el desarrollo de una cápsula (cápsula ecológica) biodegradable, compostable y ecológica, que se lanzó este año. En otro proyecto pionero, Delta está apoyando hasta 500 productores de café en Azores, Portugal, durante los próximos 15 años, un experimento para crear la primera plantación de café de Europa. Si bien muchas empresas están reconociendo su responsabilidad corporativa hacia la comunidad y el medio ambiente, la posición de Delta como líderes de una empresa familiar hace que sea más fácil tener una visión a largo plazo.
  4. Para crear un clima de confianza, debe equilibrar la empresa y la familia. La unidad de la familia y los fuertes valores familiares que esto crea ha sido fundamental en el viaje de Delta. “Al principio, creamos un sistema de gobernanza y protocolos familiares para garantizar que haya futuro”, explica Nabeiro. “La marca Delta es más grande que nuestra familia, por lo que tenemos un sistema de gobierno con una asesoría familiar, donde todos los miembros de la familia pueden unirse, seguidos por los niveles de gobierno de accionistas y de la junta”.
  5. Reconozca que no todos los miembros de la familia tienen que desempeñar un papel de dirección. Si bien el padre de Nabeiro ha estado involucrado en el lado de la fábrica, eligió un papel más activo y visible. En la tercera generación, solo tres miembros de la familia participan en las operaciones diarias. No debería haber ninguna obligación de unirse al negocio. Si los miembros de la familia sienten que pueden agregar valor y están dispuestos a trabajar duro, son bienvenidos. “Para mi hijo de 13 años, siempre le digo que siga sus propios sueños”, dice Nabeiro.

Si bien los 4,000 empleados de Delta y los residentes de Campo Maio, donde vive la mayoría de las personas que trabajan para Delta, se enorgullecen de que su marca local alcance nuevas alturas, Nabeiro dice que no hay tiempo para la complacencia. “La cultura del café está evolucionando y están surgiendo nuevos negocios cafeteros. Tenemos la intención de continuar liderando la ola con innovación y entusiasmo, siguiendo el mismo espíritu de mi abuelo y, con suerte, inspirando a la próxima generación a hacer lo mismo ”.