Resumen
El psicólogo clínico Howard Stevenson explora la práctica de la crianza de los hijos para criar hijos antirracistas para que se conviertan en líderes compasivos del cambio.

Antes de la llegada de las redes sociales, las conversaciones alrededor de la mesa sobre la raza y el racismo solían ser iniciadas e impulsadas por los padres. Pero en 2020, los niños tienen un asiento de primera fila para las desigualdades e injusticias raciales a través de sus redes sociales, y están en el asiento del conductor para esas discusiones.

“Hay una especie de tormenta perfecta en la que los jóvenes están desafiando a los padres en general sobre la vida y la identidad y, al mismo tiempo, están obteniendo información muy clara y directa sobre cierta verdad sobre la raza y el racismo y la protesta en el mundo. ”, Dice Howard Stevenson, psicólogo clínico de la Escuela de Posgrado en Educación de la Universidad de Pensilvania (Penn GSE).  

En una discusión reciente organizada por el Comunidad de padres de YPO y la Red de Acción por la Paz, Stevenson habló con Kara Wright, Directora Gerente de Visualizando la equidad, sobre las formas en que los padres pueden hablar con sus hijos sobre la raza y obtener una visión general del racismo sistémico global. También discutieron cómo nuestra próxima generación de líderes puede crear un mundo que acepte más racialmente.

Howard Stevenson

Dirigiendo el camino

Los jóvenes de hoy no solo tienen “el músculo emocional y del desarrollo para desafiar a los padres, sino que tienen el conocimiento para comprender lo que está sucediendo en el mundo”, dice Stevenson. “Si bien los jóvenes pueden decir:“ Así es como me afecta lo que está sucediendo en el mundo ”, los padres pueden seguir pensando: 'Eso es algo que está sucediendo fuera de nuestra familia. No tenemos que estar necesariamente tan comprometidos '”.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres para ayudar a sus hijos?

Una forma es alfabetizarse racialmente. Cuanto más hablen los padres a sus hijos, mejor. Esto puede incluir discusiones sobre estar orgulloso de la propia cultura, manejar la hostilidad racial, ser igualitario y equilibrado, dice Stevenson. "Todos esos mensajes tienden a ser bastante importantes para proteger a los jóvenes y se han asociado con todo tipo de resultados positivos de logros académicos, manejo de la autoestima, manejo de la ira, la ansiedad y la depresión". Cuanto mejor sea la comunicación, mejor preparados pueden estar los niños para los conflictos raciales, que pueden ocurrir de manera impredecible, dice Stevenson.

La alfabetización racial es un intento de ser más específico y directo sobre cómo y qué les dice la gente a los jóvenes sobre cómo navegar la hostilidad y las microagresiones, dice Stevenson. También implica el uso de un enfoque basado en habilidades, que implica la enseñanza y la práctica de estrategias.

Decir la verdad sobre cuestiones de racismo

En muchos sentidos, hemos "hecho la vista gorda" a la historia del racismo sistémico y, en particular, a cómo se ha desarrollado en todo el mundo, dice Stevenson. Descuidar decir esa verdad "significa que no se filtra en nuestros sistemas educativos, por lo que los niños no están aprendiendo sobre ella y las familias no están hablando de ella de una manera que se convierta en una realidad".

A diferencia de la población blanca, las personas de color no tienen el lujo ni el privilegio de no ver ese impacto todos los días, por eso están más preparadas y conscientes de ello.  

Stevenson dice que la gente a menudo tiene miedo de hablar sobre la raza, ya sea con sus hijos o con otros adultos. Y cuando surgen problemas, dice Stevenson, las personas están "amenazadas hasta el punto de sentir que [están] enfrentando un tsunami o una serpiente venenosa". La sola mención de la palabra "raza" puede ser un detonante para algunas personas, poniéndolas en modo de "huir, luchar o asustarse", dice Stevenson. En ese momento, "realmente no eres un gran tomador de decisiones", dice. “Pero eso sigue siendo una función de la exposición y la experiencia. El objetivo de nuestro trabajo es mostrar que las personas pueden reducir ese miedo si están dispuestas a enfrentarlo ".

Las acciones importan

Según los antropólogos, los niños aprenden mucho de los padres al ver lo que hacen en lugar de escuchar lo que dicen, dice Stevenson. "Como padres, subestimamos que podemos estar hablando de raza todo el tiempo, pero no verbalmente", explica. “Es con nuestras acciones, con nuestra vacilación, con nuestras negaciones. Entonces, además de la narrativa histórica, tenemos estas comunicaciones cara a cara que son verbales y no verbales que explican cómo aprendemos sobre la raza ".

Stevenson recomienda a los padres "ser más conscientes de cómo podrían estar pasando el día y comunicar inconscientemente a sus hijos sus valores relacionados con la raza".

Lo que es tu narrativa?

Curar el racismo sistémico llevará mucho tiempo, dice Stevenson. Pero hay pequeñas cosas que podemos hacer que pueden marcar grandes diferencias a corto plazo.

Stevenson dice que lo primero que les pregunta a los padres es: “¿Cuál es su historia antes de intentar decirles a los niños qué deben hacer? ¿Cuál es tu historia? Ser honesto al respecto es muy importante para los niños, dice. "Es natural que los padres protejan a nuestros hijos reteniendo información". Pero es importante que compartamos nuestras experiencias, dice. “Los niños nos han dicho una y otra vez: 'Nos encanta cuando nuestros padres nos cuentan sus historias'”.

Como padres, subestimamos que podemos estar hablando de raza todo el tiempo, pero no verbalmente. Es con nuestras acciones, con nuestra vacilación, con nuestras negaciones. "
- Howard Stevenson, psicólogo clínico, Escuela de Posgrado en Educación de la Universidad de Pensilvania comparten Twitter

Participa

Stevenson anima a hablar con sus hijos sobre sus experiencias, porque, le guste o no, su propia narrativa sigue saliendo de forma no verbal. “En lugar de recibir las lecciones de la cima de la montaña sobre cómo superar todo, [los niños] están en el valle cuando se trata de estos problemas y necesitan una historia del valle que les ayude a igualar lo que están pasando”, dice Stevenson. “Hágales saber que comprende lo que es avergonzarse de su raza, que comprende lo que es tratar de ocultar eso y qué hace cuando alguien hace estas declaraciones”.

Para muchos padres, esa es una idea aterradora. "Pero los niños no están cambiando su infancia, porque los protegemos de las cosas que nos preocupan", dice Stevenson. “El racismo no es diferente en ese sentido. En realidad, es más nuestro miedo que dañar la infancia de los niños. Es el miedo de los padres a lo que eso significa, que no estamos listos para compartir o negociar o saber cómo [más] de lo que es que esto moleste a los niños ".

Diferentes experiencias familiares

La socialización racial para las familias blancas es un poco diferente a la de las familias de color, dice Stevenson. Es más probable que las familias blancas les digan a sus hijos que no hablen de raza. Hacen esto por un par de razones, dice. Primero, porque temen que una discusión racial pueda salir mal, y eso sería estresante o amenazante para sus hijos. Pero también les preocupa que si sus hijos tienen amigos de color, educarlos sobre la raza podría perjudicarlos. "Entonces, hay una motivación protectora detrás de esa crianza", dice.

“Una de las cosas que los niños tienen que hacer es estar preparados para los desafíos y, a veces, no hablar de algo o evitarlo reduce el estrés. Es lo que llamamos una estrategia de afrontamiento ". Pero el problema es que hace que los niños sean menos competentes para hacer algo. "¿Qué pasa si su hijo es un aliado y ve la injusticia?" pregunta Stevenson. “Entonces, ¿de dónde sacan el coraje para hablar al respecto? Lo que sabemos es que los niños necesitan practicar sobre cómo darse cuenta de lo que es una injusticia para alguien que les importa. ¿Tienen el coraje de hablar realmente en contra? "

A Stevenson le gusta hacer referencia a una cita de un libro para padres del que fue coautor a principios de la década de 2000. Dice: "La crianza de los hijos es un conocimiento de la impotencia de toda la vida".

Agrega: “Hay alegría y desafíos que forman parte del proceso. La pregunta es: ¿Puedes notar lo que está sucediendo en el proceso y apreciarlo? Esa impotencia nos abre a nuevas ideas ".

Los miembros de YPO pueden acceder a la conversación completa en Erradicar el racismo en nosotros mismos y en nuestros hijos.